In een intieme vallei, op 1.500 meter hoogte, is een van de meest authentieke bergdorpen van Oostenrijk te vinden: Niederthai. Een heerlijke plek om te sneeuwwandelen of om de beginselen van het skiën onder de knie te krijgen. Hier werkt SNP Natuureizen al jaren samen met Hotel Falknerhof, een hotel dat natuurbeleving en lekker eten hoog in het vaandel heeft staan.

Niederthai in het Ötztal in Oostenrijk. Foto: Lex van den Bosch/SNP

Hotel Falknerhof ligt in het Tirools bergdorp op een plateau in een van de zijdalen van het bekende Ötztal. Het is de ideale uitvalsbasis om al langlaufend, sneeuwschoenwandelend of alpine skiënd het gebied te verkennen. Een heerlijk gevarieerde wintersportvakantie, omgeven door vele drieduizenders en te gast in een uitstekend hotel.

Een ideaal uitgangspunt

Een persoonlijke benadering, lekker eten en natuurbeleving, dat zijn de zaken waar Peter en Steffie Falkner van hotel Falknerhof voor staan. Over de natuurbeleving bij hun gasten hoeft het tweetal zich in elk geval geen zorgen te maken, want Falknerhof staat in een van de rustigste en meest intieme valleien van Tirol.

Lokale producten. Foto: Lex van den Bosch/SNP

En als zelfs de Fransen op je hotel afkomen vanwege het lekkere eten, weet je dat het ook met je keuken wel goed zit. Door zijn hoogte en ligging is hotel Falknerhof een ideaal uitgangspunt voor sneeuwwandelingen en langlauf-excursies. Wie alleen wil, gaat alleen, wie liever meegaat met de gegidste sneeuwschoenwandelingen vanuit het hotel, sluit zich aan bij een groep.

Familiebedrijf met lokale producten

Peter Falkners vrouw, de van oorsprong Zuid-Duitse Steffie, werd achttien jaar geleden verliefd op het prachtige bergdorp Niederthai, vestigde zich hier en werd vervolgens verliefd op haar toekomstige man Peter. Samen konden ze voortborduren op het familiebedrijf dat opa Falkner vijftig jaar geleden was begonnen.

‘We zijn niet roomser dan de paus, maar we letten er wel goed op, vooral voor de kwaliteit’

Peter is de eerste Falkner die er geen boerenbedrijf meer naast heeft. Maar zijn oude vaardigheden is hij allerminst verloren. Hoogstpersoonlijk zoekt hij bij de boer uit het dorp het vee uit voor de slacht. Ook het uitbenen doet hij helemaal zelf, want er is geen personeel meer te vinden dat dat nog heeft geleerd op de opleiding. Ook andere etenswaren kopen Peter en Steffie het liefst lokaal in. Peter: ‘We zijn niet roomser dan de paus, maar we letten er wel goed op, vooral voor de kwaliteit. Zo betalen we € 7,50 voor een kip aan de boer, maar dan weten we wel precies wat we in huis halen’. En het voortreffelijke assortiment Lechtaler kazen (met huisgemaakte chutneys!) na het avondeten komt evenmin van ver.

Het buitenleven

Maar de grootste liefde van Peter en Steffie is het buitenleven. Als het maar even kan, proberen ze een paar uurtjes met de tourski de berg op te gaan. Want daar voelen ze zich het gelukkigst. En het is precies dít gevoel dat ze ook aan hun gasten willen meegeven. Het is dan ook niet voor niets dat ze beiden gediplomeerd wandelgids zijn.

Sneeuwschoenwandelen.

Elke week mogen de gasten mee met een viertal georganiseerde sneeuwwandelexcursies; tochten van verschillende zwaarte, die wat worden aangepast aan het niveau van de deelnemers. En hoewel Peter en Steffie zelf graag gidsen, komt het ook voor dat ze Karl-Heinz inhuren.

Sneeuwschoenwandelen naar Brand

Na het ontbijt verzamelt zich een clubje van vijf wandelaars op de stoep van het hotel. De meesten spreken Frans. Een stel uit de Elzas dat nog zonder sneeuwschoenen is, wordt door Karl-Heinz naar de kelder meegenomen voor een paar schoenen van het hotel. De toespraak voor vertrek houdt hij kort: ‘Vandaag gaan we naar Brand, dat is bijna 800 meter klimmen. Het is de zwaarste sneeuwwandeltocht uit het programma.

Sneeuwschoenwandelen naar Brand. Foto: Lex van den Bosch/SNP

Helaas is de weersverwachting niet zo goed, we moeten boven maar zien hoe ver we komen.’ Onderweg blijkt het groepje behoorlijk ervaren te zijn en laat zicht niet tegenhouden door wat lichte sneeuwval. Door een prachtig besneeuwd lariksbos stijgt het langzaam over een steeds dikker wordend sneeuwdek. Tot tweeduizend meter, waar de eerste alpendennen de naderende boomgrens al aankondigen.

‘Kijk, gemzen, een heleboel, daar op de helling!’

Na een korte theepauze worden ook de laatste hoogtemeters geslecht. Bij het monument voor de ‘Bergfreund’, een grote steen (op 2.283 meter) ter ere van een berglievende dorpsbewoner die de Brand meer dan vijfhonderd keer heeft beklommen, keert Karl-Heinz om voor de terugweg. Niet ver voor het hotel blijft de gids plotseling staan. Hij begint hevig met zijn armen te molenwieken, ten teken dat iedereen snel dichterbij moet komen. ‘Kijk, gemzen, een heleboel, daar op de helling! Als ze zo ver naar beneden komen, kunnen we nog veel meer sneeuw verwachten.’ En inderdaad, als de gasten die avond aan het diner verschijnen, sneeuwt het inmiddels hard buiten.

Een speciale weg voor sneeuwwandelaars. Foto: Lex van den Bosch/SNP

Bekijk hier alle informatie en de beschikbaarheid > Hotel Falknerhof





De beste skigebieden in Europa

De beste skigebieden in Europa

Europa staat bekend om zijn prachtige skigebieden, van de uitgestrekte Alpenhellingen tot de minder bekende, maar adembenemende Scandinavische landschappen. Wintersportfans kunnen er terecht om te skiën, snowboarden of simpelweg om te genieten van het prachtige winterlandschap. In dit artikel gaan we dieper in op enkele van de beste skigebieden in...
Lees verder
REISVERSLAG | Een lang weekend skiën in Trysil, het grootste skigebied van Noorwegen

REISVERSLAG | Een lang weekend skiën in Trysil, het grootste skigebied van Noorwegen

De wekker gaat. Het is vijf uur 's ochtends op zaterdagochtend. Een beetje te vroeg als je het mij vraagt, maar er staat wel iets heel moois tegenover. Als het een beetje meezit, staan we nog voor het middaguur op de ski's. In Noorwegen welteverstaan! Dat een wintersport in Scandinavië...
Lees verder
REISVERSLAG | Op naar Muttereralm, het gezinsvriendelijke skigebied vlakbij Innsbruck

REISVERSLAG | Op naar Muttereralm, het gezinsvriendelijke skigebied vlakbij Innsbruck

Skiën op een steenworp afstand van Innsbruck met een geweldig uitzicht over de stad? Ga dan naar Muttereralm, waar je vanuit het centrum gewoon met een trammetje kunt komen! Dat voelt super stads, toch? Tijdens een wintertrip naar Innsbruck combineren Peter en Pauline de leuke kanten van de stad met...
Lees verder
Skilegende Marcel Hirscher plant rentree als Nederlander

Skilegende Marcel Hirscher plant rentree als Nederlander

Voormalig topskiër Marcel Hirscher (35) staat na vijf jaar voor een sensationele comeback. Opmerkelijk is dat de Oostenrijker zijn rentree zou willen maken onder de Nederlandse vlag. De in 2019 gestopte Oostenrijkse skilegende plant een rentree in de wereldbeker. Nederlander De specialist op de slalom heeft een Nederlandse moeder en...
Lees verder
106 doden in de Alpen dit seizoen; iets onder langjarige gemiddelde

106 doden in de Alpen dit seizoen; iets onder langjarige gemiddelde

De Oostenrijkse raad van bestuur voor de veiligheid in de Alpen (ÖKAS) heeft onlangs de voorlopige statistieken over ongevallen in de Alpen voor de winter van 2023/24 gepubliceerd. Dit seizoen zijn er 106 mensen omgekomen in de Oostenrijkse bergen. Iets onder gemiddelde Het aantal dodelijke slachtoffers in de Alpen in...
Lees verder
Tirol gaat de strijd aan met illegale vakantiewoningen

Tirol gaat de strijd aan met illegale vakantiewoningen

In de strijd tegen illegale recreatiewoningen voert de deelstaatregering van Tirol de druk op zogenaamde investeerdershotels op. Hierbij worden vakantiecomplexen gekocht of gebouwd door vermogende investeerders, waarna de accommodaties doorverkocht worden aan vermogende kopers. Via een hotelexploitant worden de vakantiewoningen vervolgens verhuurd. Hierbij willen de kopers van een appartement binnen...
Lees verder
Financiële politie deelt hoge boetes uit in Tirol en Vorarlberg

Financiële politie deelt hoge boetes uit in Tirol en Vorarlberg

In Oostenrijk kennen ze zoiets als een financiële politie. Deze politie heeft, nadat ze al eerder controles deden in Karinthië en Stiermarken, nu aangeklopt bij Tirol en Vorarlberg. Daar werden skischolen, skileraren, liftmaatschappijen en horeca gelegenheden gecontroleerd. Dat leverde een hoop boetes op. In totaal werden 260 medewerkers ter plaatse...
Lees verder
Alpen Bier Index: flinke stijging bierprijs, vooral in Oostenrijk.

Alpen Bier Index: flinke stijging bierprijs, vooral in Oostenrijk.

Ook dit seizoen hebben jullie ons geholpen om de Alpen Bier Index te vullen met de prijzen van een halve liter bier van het vat in de Alpenlanden. Daar is een gemiddelde prijs uitgerold en daarvan kunnen we nu ook zeggen of deze wel of niet gestegen is ten opzichte...
Lees verder
FOTOVERSLAG | Zo mooi was 't in Serfaus-Fiss-Ladis

FOTOVERSLAG | Zo mooi was 't in Serfaus-Fiss-Ladis

Vorige week waren reporters Saskia en Patricia op hun jaarlijkse wintersport in het altijd mooie Serfaus-Fiss-Ladis. Tijdens deze week kwamen zo'n beetje alle weertypes voorbij: föhnstorm en bewolking, maar óók verse sneeuw en zon. Kijk mee naar de mooiste foto's van deze trip! Maart roert zijn staart, dat gezegde was...
Lees verder
SKILIFT-VRAGEN | Wie maken de piste meer kapot, boarders of skiërs?

SKILIFT-VRAGEN | Wie maken de piste meer kapot, boarders of skiërs?

Je kent het misschien wel: even uitrusten in de lift. Je kijkt een beetje om je heen, mijmert wat, en dan komen er de gekste vragen bij je op. Hoe zit dat eigenlijk? Reporters Saskia en Patricia van Snowrepublic beantwoorden jouw skilift-vragen! De ingezonden skilift-vraag "Wie maken de piste meer...
Lees verder