advertentie
Ski Safari

Wat je je afvraagt als je in de skilift zit…waarom bevriezen de leidingen van sneeuwkanonnen niet? 

Door Patricia Christiani

Onze rubriek Skilift-vragen geeft antwoorden op dingen die je je afvraagt als je in de skilift zit!

Om te begrijpen waarom water in de leidingen van sneeuwkanonnen niet bevriest, moeten we eerst weten hoe kunstsneeuw gemaakt wordt en hoe water zich bij verschillende temperaturen gedraagt. Hierover heeft reporter Roy al eens het een en ander uitgebreid toegelicht

Sneeuw door uitzetting

Kunstsneeuw wordt gemaakt door koude waterdruppels onder hoge druk te laten vernevelen bij bepaalde temperaturen, luchtvochtigheid etc. Als de lucht en het water uit de kanon komen, zet het water uit. Door het uitzetten en het verdampen van de waterdruppels koelt de lucht naast de waterdruppels snel af, waardoor de druppels bevriezen. Deze ijskristallen dwarrelen vervolgens op de piste neer als kunstsneeuw. 

sneeuwkanon lans
Een bekend beeld: de sneeuwlans. Foto: Saskia Smulders

Veel variabelen

Of de kunstsneeuw ook echt als sneeuw op de piste valt hangt af van meerdere factoren, zoals luchtvochtigheid, de omgevingstemperatuur, de vochtigheidsgraad, luchtdruk, temperatuur van het water zelf, bewolking en de windcondities. Dit luistert allemaal best nauw. Is de luchtvochtigheid bijvoorbeeld >50%, dan valt het water als ijs neer omdat het water onderweg niet heeft kunnen kristalliseren.

het maken van kunstsneeuw luistert nauw

Werking van sneeuwkanonnen

Bij bijvoorbeeld sneeuwlanzen (de hoge zilverkleurige buizen) zijn de buizen aangesloten op een centrale compressor. Deze spuit onder druk water en lucht door de leidingen. De lanzen zijn zo hoog zodat de waterdruppels genoeg tijd hebben om van vorm te veranderen.

Bij sneeuwkanonnen met een ventilator erin wordt er alleen water onder hoge druk door de buizen gespoten. De gecomprimeerde lucht wordt gemaakt door de turbine. Zo kan het vocht beter en sneller mengen met zijn omgeving. 

sneeuwkanonnen leidingen bevriezen
Een sneeuwkanon met een ventilator. Foto: Pixabay

 

Leidingen onder druk

De temperatuur van het gebruikte water is ook heel belangrijk. Als het water bij vertrek in de leiding goed koud is (1 of 1,5 °C graden), verloopt de kristallisatie sneller dan wanneer het 5 of 6 °C is. Maar waarom bevriezen de leidingen van de sneeuwkanonnen dan niet? Als het water onder druk gespoten wordt, kunnen er lage (zelfs negatieve) temperaturen worden gehaald zonder dat het water onderweg in de leidingen bevriest.

water onder druk bevriest niet

Het water moet dus zo koud mogelijk zijn, maar niet meteen bevriezen in de leidingen. Het watersysteem is echter zo gemaakt dat het water met kracht door de buizen wordt geblazen en het onderweg door de druk dus niet bevriest.

De hoeveelheid druk op een sneeuwkanon en op de leidingen hangt sterk af van het gebied. Een besneeuwingssysteem varieert van drukhoeveelheden tussen de 10 en 80 Bar. (Ter vergelijking: de druk in een fietsband is zo’n 4 bar).

Als de kanonnen uitgaan

Maar wat gebeurt er met dit water als de kanonnen uitgezet worden? Dan stroomt het water terug door de leiding die onder de grond loopt. En zo onder de grond, met een laag sneeuw als isolatie erbovenop, bevriest een leiding niet zo snel: alleen bij extreem koude temperaturen zou dit het geval zijn, maar die komen niet zo vaak voor in de Alpen. 

Bronnen: antonmagazine.nl, Wikipedia

Heb je zelf een skilift-vraag?

Stel ‘m aan ons! Dan gaan wij op zoek naar het antwoord zodat je komend seizoen in de skilift jouw vrienden antwoord kunt geven op alle skilift-vragen!

#skiliftvragen #vragenindeskilift

Hoofdfoto: Thiery Thielemans

Anderen lazen ook:

Wat je je afvraagt als je in de skilift zit…hoe wordt een lift eigenlijk gemaakt?

Wat je je afvraagt als je in de skilift zit: wat zijn die grijze buizen die uit de berg steken?

Hoe wordt kunstsneeuw gemaakt?

advertentie
Magische winterreizen naar IJsland