Haglöfs is officieel partner van SnowrepublicHaglöfs Grym Evo winnen

Romantisch skiën in Zwitserland

Door Pauline van der Waal

Saas-Fee in Zwitserland. Bekend van de kaasfondue, de charme van het dorp, en natuurlijk de kersthit van Wham! Maar hoe is het nou om daar te wintersporten? Ik zocht het aan het begin van het seizoen uit.


Eerste blik op de piste

We zijn gisteravond laat aangekomen in het donker, dus we hebben nog niets van het dorp gezien. Ook voorspellen de weerberichten dagelijks iets anders. Groot is dan ook de verrassing als we de gordijnen van onze hotelkamer open schuiven en dit zien:

Het uitzicht vanaf de hotelkamer op de opkomende zon
Het uitzicht vanaf de hotelkamer op de opkomende zon

Hup, naar boven

Tijd voor een snel ontbijt, de skipas en de huurski’s halen en snel naar boven! Vanaf het WelnessHostel4000 waar we verblijven is het zo’n 5 minuten lopen naar de dichtstbijzijnde gondel Alpin-Express. We gaan direct helemaal naar boven naar de gletsjer. De liften zijn overigens niet van de modernste soort, dus het duurt best een tijd voor we op de top staan. Maar we zijn dan wel direct op 3500 meter.

Met de grote gondel naar boven
Met de grote gondel naar boven

Eerste indruk

Wat opvalt zijn de heerlijk brede en niet al te moeilijke pistes. Vanwege de gletsjer zijn er boven (naast de Metro-Alpin, een treintje dat je ondergronds naar de gletsjer brengt) uitsluitend enkele sleepliften. We zijn er voordat het seizoen losbarst, dus we hebben alle ruimte.

Waanzinnig mooie dag met volle zon op de gletsjer van Saas-Fee
Waanzinnig mooie dag met volle zon op de gletsjer van Saas-Fee

Alle routes leiden naar het dorp

Helaas voor ons zijn nog niet alle liften open, waardoor we vaak dezelfde pistes pakken. Sowieso is Saas-Fee geen gebied waar je enorme tochten onderneemt. Je komt namelijk altijd weer terug in het dorp uit, welke route je ook neemt. Om lekker wat kilometers te maken zonder in een lift te hoeven stappen zit je hier wel goed: je kunt vanaf het topje in één keer helemaal naar beneden sjezen.

Skiën met zicht op het dal
Skiën met zicht op het dal

Ideaal voor beginners

Door de vele brede blauwe pistes is dit gebied ideaal voor beginners en niet al te fanatieke skiërs. De omgeving met de verschillende toppen van boven de 4000 meter is ook geweldig. Overigens zijn er ook wel een aantal rode en zwarte pistes te vinden, maar als je echt een kilometerkanon bent, heb je het hier waarschijnlijk na een paar dagen wel gezien.

Wat een waanzinnig uitzicht!
Wat een waanzinnig uitzicht!

Eten en drinken op de piste

In het gebied zitten genoeg hutten voor koffie of lunch. Hou er wel rekening mee dat de prijzen Zwitsers genoemd kunnen worden. Een paar hutten die je zeker een bezoekje moet brengen:

  • Drehrestaurant. Het restaurant helemaal boven op 3500m dat -je verwacht het niet met zo’n naam- ronddraait. Het eten vond ik hier overigens niet geweldig, maar een absolute must visit voor een koffie of drankje gezien het uitzicht.
  • Spielboden. Leuke en niet al te grote hut, met een heerlijk terras. Ondanks dat de Zwitsers het menu ‘sophisticated, but not pretentious‘ noemen, is het voor Nederlandse begrippen behoorlijk chic.
  • Gletschergrotte. Gezellige hut met lekker eten, vrij onderaan de dalafdaling. Dit restaurant is erg gewild, dus hou rekening met drukte!
In het dorp dichte mist, maar boven op de berg is het prachtig zonnig
In het dorp dichte mist, maar boven op de berg is het prachtig zonnig

Een drankje onderaan de piste

Waarschijnlijk kan het niet missen en hoor je de muziek al wanneer je het laatste stuk van de dalafdaling doet. Gelijk onderaan de piste kun je met zicht op de skiërs een glühwein of warme choco drinken. Of loop een paar meter het dorp in voor nog meer buitenbarren.

Hier is verder geen bijschrift nodig, toch?
Hier is verder geen bijschrift nodig, toch?

Verblijf in het WellnessHostel4000

Tsja, waarom het een hostel heet… Wij hebben het niet echt kunnen ontdekken. Of het moet zijn dat je wordt gevraagd aan het einde van je verblijf zelf even je dekbedovertrek en handdoek in de wasmand wilt doen. En inderdaad: je kunt een los bed boeken in een zespersoons ‘dormitory‘. Maar daar blijft het dan ook wel bij, want heb je ooit een hostel gezien met een luxe sauna en zwembad? Of een ontbijtbuffet dat zo uitgebreid is dat je elke dag weer keuzestress hebt? Wij ook niet!

Het moderne WellnessHostel4000
Het moderne WellnessHostel4000

Wij vonden het opvallend dat er allerlei verschillende mensen in het hostel verbleven. Jonge stellen, vriendengroepen, gezinnen met kleine én met grote kinderen, oudere echtparen, van alles wat dus eigenlijk. Eén ding hadden zij gemeen: na het skiën was iedereen in de sauna of het zwembad te vinden.

Direct toegankelijk vanuit het hostel vind je namelijk een fantastische wellness. Ga vooral al als het nog niet helemaal donker is, want vanuit de sauna’s, de hottub en de relaxruimte heb je een prachtig uitzicht op de omringende bergen.

Toegang tot de wellness, zwembad en/of fitness is direct te reserveren als je je kamer boekt. Kosten variëren een beetje, maar ga uit van ongeveer CHF 25,- extra. Ter plekke een ticket kopen kan natuurlijk ook, maar is duurder. Tegen bijbetaling kun je ook diverse massages boeken.
Kijk voor meer informatie en meer foto’s op de website van WellnessHostel4000.

De waanzinnige sauna van het hostel is een must! (Foto: www.saas-fee.ch)
De waanzinnige sauna van het hostel is een must! (Foto: www.saas-fee.ch)

Via Ferrata voor adrenalinejunkies

Naast skiën is er nog genoeg te doen in Saas-Fee. Een tip die we kregen was de Via Ferrata oftewel Klettersteig Gorge Alpin. Ik had zelf vooraf niet zo’n idee wat ik me erbij moest voorstellen. Er was maar één manier om daarachter te komen, dus spreken we de volgende ochtend om half 10 af met onze gids.

De Gorge Alpin is gemakkelijk te bereiken vanuit het dorp
De Gorge Alpin is gemakkelijk te bereiken vanuit het dorp

Lopen vanaf het busstation

Ons hostel zit praktisch naast het centrale busstation en daar hebben we ook met onze gids afgesproken. De tocht begint vrijwel ter plekke, wanneer we achter het busstation de kloof -oftewel gorge- in wandelen. We dalen een flink stuk af, totdat we bij de start van het parcours komen.

Hup, veiligheidsgordel aan, karabijnhaken in de hand en volgen maar. We starten met een zipline waarna we via een aantal ladders metersdiep in de kloof afdalen.

Over enge ladders en langs de afgrond, ik vind het een pittige tocht!
Over enge ladders en langs de afgrond, ik vind het een pittige tocht!

Stuk spannender dan verwacht

Er volgen nog een aantal ziplines, waarbij er eentje in een grot eindigt. Verder klimmen we over rotsen, langs boomstammen en over richeltjes. Ik vind het eigenlijk best wel een beetje spannend, al is het tegelijkertijd waanzinnig tof om dit te doen!

We vragen onze gids of er regelmatig mensen zijn die niet meer verder durven. Volgens hem valt dat best wel mee, maar hij maakt zijn selectie dan ook meestal al wanneer hij de deelnemers voor het eerst ziet. Met een knipoog voegt hij eraan toe dat hij ons bij de kennismaking dus ‘sportlich’ genoeg vond om de tocht te beginnen. Bedankt!

De tocht eindigt met abseilen vanaf een horizontale ladder die in het niks hangt...
De tocht eindigt met abseilen vanaf een horizontale ladder die in het niks hangt…

Niet vergeten mee te nemen

De route kan glad zijn! Zowel het eerste stuk als je bergafwaartsloopt en wat nogal eens ijzig kan zijn, als ook de route over ijzeren ladders, houten balken en gladde rotsen. Goede, stevige schoenen zijn dan ook een must! Verder zijn handschoenen verplicht. Bij voorkeur niet te dik en dus geen skiwanten, maar liever warme onderhandschoenen.

Verder is de kans groot dat je het van de spanning nogal warm krijgt, dus zorg ervoor dat je een laag uit kunt trekken. Je kunt prima een rugzak meenemen om je jas in te doen trouwens, want waarschijnlijk wil je die aan het einde van de tocht wel weer aan.

Ik ben vooral heel blij dat ik het gezond en wel heb gered ;)
Ik ben vooral heel blij dat ik het gezond en wel heb gered 😉

Maak een lekkere wandeling

In Saas-Fee kun je zowel in de zomer als in de winter prachtige wandelingen maken. Dit varieert van een ontspannen wandelingetje tot een pittige hike. In totaal kun je terecht op zo’n 350 kilometer aan wandelroutes, zowel direct vanuit het dorp als ook vanaf de skiliften.

Wandelen met sneeuwschoenen met zicht op Saas-Fee
Wandelen met sneeuwschoenen met zicht op Saas-Fee

Wij kiezen voor een route die start vanuit het dorp en lopen via bospaadjes al slingerend de berg op. Na ongeveer anderhalf uur komen we aan bij de restaurant de Gletschergrotte, een gezellige berghut. Tijd voor lunch!

In en om Saas-Fee zijn er oneindig veel gemarkeerde wandelroutes
In en om Saas-Fee zijn er oneindig veel gemarkeerde wandelroutes

De Gletschergrotte is ook via de skipiste bereikbaar, al moet je een klein stukje klunen. Het is een erg populaire berghut, en binnen is het erg klein. Wil je er lunchen, zorg dan dat je erg vroeg of juist erg laat bent én ga op een dag dat je buiten kunt zitten op het heerlijke terras in de zon.

Restaurant de Gletschergrotte heeft een groot terras in de zon
Restaurant de Gletschergrotte heeft een groot terras in de zon

Eten en drinken is hier fantastisch

In het dorp zijn veel restaurants te vinden, zonder moeite eet je dagelijks ergens anders. Nu we in Zwitserland zijn kan een kaasfondue natuurlijk niet ontbreken. We gaan eten bij misschien wel het beste fonduerestaurant van Saas-Fee: Restaurant Vieux Chalet en daar kregen we geen spijt van.

Ik at er de ‘Feuerfondue’, kaasfondue met ui, knoflook, rode peper en peperoncini. Jummie! Als je niet kunt kiezen tussen al die lekkere fonduesoorten, heeft Vieux Chalet een andere briljante optie. Je kunt namelijk met z’n tweetjes drie verschillende fondues bestellen die in een in drieën gedeelde fonduepan worden opgediend.

Saas-Fee bestaat voornamelijk uit ouderwetse mooie huizen
Saas-Fee bestaat voornamelijk uit ouderwetse mooie huizen

Hagelnieuw bij Vieux Chalet is trouwens de ‘Cavis Hitta’. Dit is een apart piepklein houten huisje dat buiten is opgesteld. Met zes tot tien personen kun je hier je eigen privé raclette of fondue krijgen. Reserveren verplicht, overigens ook wanneer je in het gewone restaurant wilt eten, want Vieux Chalet is erg gewild.

Ook voor een drankje hoef je niet ver te zoeken. Onderaan de piste zijn voor de après-ski een aantal paraplu- en andere buitenbarretjes te vinden. Wat later op de avond kun je ook terecht bij bijvoorbeeld PubWise, en schattig klein kroegje met geweldige hangstoelen op de onderste verdieping. Natuurlijk is een bezoekje aan de legendarische Popcorn-bar ook een must.

Een drankje om de heerlijke dag af te sluiten
Een drankje om de heerlijke dag af te sluiten

Bekijk de video

Wil je nog meer zien? Bekijk dan de video die ik maakte tijdens mijn verblijf. Je kunt ‘m ook rechtstreeks op onze Facebookpagina bekijken.

Zwitserse budgettips

Zwitserland is niet bepaald goedkoop. In een land waar een caissière al zo’n CHF 4000,- per maand verdient zijn de prijzen ook een stuk hoger dan in Nederland.  Daarom een rijtje tips om je uitgaven een beetje binnen de perken te houden.

  • Bij het hostel kun je half pension boeken. Maar waarschijnlijk kun je jezelf toch niet beheersen en zul je minstens één avond gaan kaasfonduen. Je kunt daarom ook per dag aangeven of je wilt dineren (CHF 17,50, aparte prijzen voor kinderen)
  • Ook lunchen kun je in het hostel, maar ze doen ook aan meeneemlunches (CHF 10,-)
  • Kom je met de trein en bus? Boek je tickets zo ver mogelijk vooruit en online via SBB
  • Ski’s huren? Reserveer online! Zo kun je prijzen vergelijken en vooraf boeken is ook nog eens goedkoper. Ik gebruikte zelf de site van Alpinresorts zodat ik prijzen kon vergelijken, maar rechtstreeks bij de verhuurder kan natuurlijk ook.

En verder? Niet te veel over nadenken! Je hebt tenslotte vakantie.

Zon en prachtige pistes, meer is er niet nodig
Zon en prachtige pistes, meer is er niet nodig

Zo kom je er

Saas-Fee ligt op iets minder dan 1000 autokilometers vanaf Utrecht. Je dient dan een stukje de trein te nemen: de Lötschberg-autotrein van Kandersteg naar Goppenstein. Reserveren is niet nodig, maar je ticket online kopen is goedkoper.

Ik ben zelf met het vliegtuig gegaan en koos voor Basel. Vooral omdat dit een klein vliegveld is en de vliegtijden in combinatie met de treintijden net iets gunstiger uit kwamen. Vliegen kan op Genève, Zürich, Basel of Milaan Malpensa (It). Vanaf daar kun je een auto huren, of met de trein en bus naar Saas-Fee reizen. Ik deed het laatste aangezien de spoorwegen betrouwbaar zijn als een Zwitsers uurwerk.

Tip: boek je treintickets zo ver mogelijk van te voren, zodat je gebruik kunt maken van een zogenaamd ‘Sparpreisticket’. Online boeken gaat gemakkelijk via de site van de SBB. Let op dat de prijzen in eerste instantie de ‘vanaf Halbtax-prijzen’ zijn en je de daadwerkelijke (en hogere…) prijzen pas te zien krijgt wanneer je je gegevens invult.

Nog een voordeel van zo vroeg in het seizoen: ook later op de dag nog heerlijk geprepareerde pistes
Nog een voordeel van zo vroeg in het seizoen: ook later op de dag nog heerlijk geprepareerde pistes

Is Saas-Fee iets voor jou?

Wat een heerlijk begin van het winterseizoen was dit zeg! Niet in de laatste plaats door het heerlijke weer trouwens. Na een aantal dagen Saas-Fee denk ik dat ik de voor- en nadelen van het gebied wel op een rijtje heb. Ik vat ze hieronder samen. En, iets voor jou?

Voors:

  • Mooie, brede pistes, die uitnodigen tot heerlijk carven
  • Door de aanwezigheid van de gletsjer erg sneeuwzeker
  • Een authentiek en gezellig dorp
  • Het dorp is autovrij. Je komt met de bus tot midden in het dorp, of je parkeert je auto in het Parkhaus. Alle hotels hebben kleine elektrische autootjes die zorgen voor je transfer als het te ver is om te lopen
  • Het heerlijke eten en de grote hoeveelheid goede restaurants. Oh, en had ik de kaasfondue al genoemd?
  • Gezellige après-ski en diverse leuke bars

Tegens:

  • Met 100 kilometer piste is het gebied niet erg groot en daarom wat minder geschikt voor kilometerknallers
  • De liften zijn de modernste niet, waardoor het best wel even duurt voor je boven bent. Ik was er niet in het hoogseizoen, maar ik kan me voorstellen dat er dan bij de liften wachttijden ontstaan
  • Zwitserland is duur in vergelijking met bijvoorbeeld Oostenrijk, zelfs ondanks de huidige koers (op dit moment is één Zwitserse Frank 90 Eurocent waard). Overigens ontloopt het prijsniveau dat in de bekende Franse wintersportplaatsen niet eens zo veel

Meer informatie

Wil je meer informatie over Saas-Fee? Dat kan via de officiële website. Alles over het Wellness Hostel lees je hier. Wil je gaan klettersteigen, kijk dan op de website van Gorge Alpin.

Er is verder ook nog genoeg te doen op en naast de piste. Zo kun je kaasfonduen in een gondel, een fakkeltocht in het donker maken, of juist ’s ochtends vroeg gaan Sunrise skiën.

En vooruit dan, nog één keertje. Omdat het kan: Wham! Alles weten over de video die gemaakt werd in Saas-Fee? Dat lees je hier.

Ga nu naar Ischgl met mooie aanbiedingen!Aanbiedingen Ischgl

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here