Haglöfs is officieel partner van SnowrepublicHaglöfs Grym Evo winnen

Reisverslag: wintersporten in Karinthië: heel veel voordelen

Door: Saskia Smulders

Om 3 uur gaat mijn wekker en heel even denk ik: zó vroeg? Maar dan schiet me te binnen dat me een leuk reisje te wachten staat. We gaan namelijk ontdekken hoe het is om in Karinthië te gaan wintersporten.

Drie landen

Karinthië (in het Duits: Kärnten) is gelegen tussen de Alpen en de Adriatische Zee, in het zuiden van Oostenrijk. Je vindt er 30 skigebieden met in totaal 900 kilometer piste. Er zijn twee grote plaatsen: Klagenfurt en Villach. In de laatst genoemde zullen wij de komende dagen verblijven.

Karinthië grenst aan Italië en Slovenië. Het leuke daarvan is dat je in alle drie de landen kunt skiën. De meeste Nederlanders kennen Karinthië vooral van de zomervakanties en heel eerlijk: de meeste Karinthiers kennen de Nederlanders als degenen die altijd met hun caravan hun kant op komen. Maar dat je er óók heel goed kunt wintersporten, dat wist je vast nog niet.

Warmwater bronnen

We vliegen via Schiphol en Wenen en landen op het schattige vliegveld van Klagenfurt. Het is een klein vliegveld waardoor we –letterlijk- binnen vijf minuten vanuit het vliegtuig in de taxi kunnen springen. Mét bagage. Waar maak je dat nog mee? De taxi brengt ons naar Villach, de stad waar we de komende dagen zullen verblijven. Ons hotel, Karawankenhof, staat in de wijk “Warmbad” die bekend staat vanwege z’n warmwater bronnen. Daarmee wordt niet alleen het aan het hotel gelegen “Kärnten Thermen” gevuld, maar wordt ook gebruikt voor het naastgelegen kuuroord.

Het onder moderne architectuur gebouwde Kärnten Therme | Foto: Saskia Smulders

Frisse lucht opsnuiven

Nadat we ons opgefrist hebben, vertrekken we richting de Villacher Alpen Arena. Daar maken we kennis met Anne-Maria Milazzi, voormalig professioneel crosscountry skiër, die ons de beginselen van deze wintersport bij brengt. Dat valt nog niet mee, want die lange dunne ski’s zijn onstabiel en we glibberen alle kanten op. Maar, het moet gezegd worden: met de nodige inspanning mijnerzijds, maar vooral dankzij de aanwijzingen van Anne lukt het uiteindelijk om een rondje crosscountry te skiën.

Skigebied Gerlitzen

Na een heerlijke nacht in ons hotel is het tijd om richting de piste van de huisberg van Villach te gaan: de Gerlitzen. Deze berg torent boven de stad uit en biedt plaats aan 44 kilometer piste. Vanaf de parkeerplaats (gratis! Kom er nog maar eens om) neem je de gondel naar boven. Omdat er geen dalafdaling is, is dit ook weer de weg terug naar de auto. Alle pistes beginnen vanuit de top van de berg en waaieren vervolgens uit naar alle kanten van de berg naar beneden. Handig, want je start dus altijd vanuit hetzelfde punt.

Gerlitzen | Foto: Gerald Fischer

Nieuwe liften en pret op de piste

In het gebied is de laatste tijd veel geïnvesteerd in nieuwe liften. Zo is er een nieuwe 8-persoonsstoeltjeslift “Neugarten” bijgekomen ter vervanging van een sleeplift. Deze nieuwe lift brengt je razendsnel mét lekker warme billen naar boven. Even geen zin om naar boven te gaan? Dan raad ik je zeker aan om een drankje te doen bij de “Neugarten Almseehütte”. Pret gegarandeerd.

De nieuwe 8-persoonsgondel Neugarter
Jummie! Een bombardino is volop verkrijgbaar in Karinthië | Foto: Saskia Smulders

Brede afdalingen

Een andere aanrader is de rode 6 kilometer lange afdaling met de naam Klösterle I en II. Deze afdaling heeft weliswaar de rode kleur, maar is absoluut goed te doen. De piste is namelijk heerlijk breed waardoor je makkelijk je bochten kunt maken. Bovendien valt het ons op hoe rustig het op de pistes is, ondanks dat het nog schoolvakantie is.

Heerlijk brede en rustige pistes. Dat is skiën in Karinthië .

Feiten over skigebied Gerlitzen

Hoogste punt1911 meter
Totaal aantal kilometer piste44 kilometer
–          Blauwe pistes12 kilometer
–          Rode pistes25 kilometer
–          Zwarte pistes3 kilometer
Gondels1
Stoeltjesliften7
Sleepliften7
Dagkaart volwassene47,50
6-daagse skipas volwassen225 euro
Gebied open tot31 maart

In dit skigebied is er 15 kilometer aan skiroutes beschikbaar en is 16 kilometer langlaufloipe uitgezet.

De skimap van Gerlitzen, met uitzicht over Villach
Bovenaan de gondel Kanzelwand

Nog meer aanraders

En nu we het toch over aanraders hebben…..dan heb ik er nog wel eentje voor je. Als je tijdens het skiën even toe bent aan een versnapering dan moet je echt even stoppen bij de Huaba Hittn. Deze berghut serveert vele lokale specialiteiten en eentje daarvan is een geweldige schnapps met de nog geweldigere naam “Huaba Hittn Hatzale”. Krijg dat maar eens zonder hakkelen uit je mond.

Lekkere schnaps met uitzicht op de piste
H-H-H: Huaba Hittn Hatzale schnapps

Na een voedzame lunch bij één van de vele andere berghutten die het gebied rijk is, de “Pacheiner” met schnitzel, friet en natuurlijk kaiserschmarren doorkruisen we het gebied nog een paar keer. Onderweg stoppen we nog even kort bij één van de twee luxe hotels die op de Gerlitzen gevestigd zijn, de Feuerberg, die beiden beschikken over een jaloersmakende infinity pool met uitzicht over de bergen.

Dit is toch een droom?

Kindvriendelijk

De Gerlitzen kenmerkt zich vanwege het zeer kindvriendelijke karakter. Er zijn twee kinderlanden (Schneebärenland en Kanzelhöhe) waar kinderen les kunnen krijgen en er zijn in het hoogseizoen zelfs een aantal Nederlandssprekende leraren aanwezig. We zien dan ook diverse kinderen onderweg, gekenmerkt door de felgekleurde hesjes die ze aan hebben. Het is altijd indrukwekkend om te zien hoe snel zij de skisport onder de knie krijgen. En natuurlijk help ik er eentje in de lift als ze vanaf de zijkant in de lift worden gezet. Cute alert!

Gerlitzen is ideaal voor gezinnen met kinderen | Foto: Frans Gerdl
Natuurlijk heeft het kinderland “Beerenland” ook een mascotte……een beer! | Foto: Franz Gerdl

Veel zonne-uren

Hoewel het in de ochtend nog wat bewolkt is, trekt gedurende de dag de bewolking weg en breekt het zonnetje door. Heerlijk! De zon is in Karinthië overigens een goede bekende, want in Karinthië vind je meer dan gemiddeld veel zonneschijn. Een absolute pré.

Heerlijk weer, brede pistes en niet druk. Dat is skiën in Karinthië.

Meer skiën in Karinthië?

In Karinthië vind je naast Gerlitzen nog veel meer skigebieden. Denk daarbij aan Millstatter See/Sportberg Goldeck, Bad Kleinkirchheim, Weissensee en het grootste gebied Nassfeld. Op de Mölltaler gletsjer, de zuidelijkst gelegen gletsjer van Oostenrijk, kun je het hele jaar door skiën.

Heerlijke massage

Terug in ons hotel besluiten we om de “Kärnten Therme” eens wat nader te gaan bekijken. We hijsen ons in badkleding en trekken de badjas aan die we op onze kamer vinden aan. In het “zwembad” (eigenlijk mag je ’t dat niet eens noemen zo mooi is het, maar ik weet even geen ander woord) zijn diverse baden, bubbelbaden en….glijbanen! Ik ben er dol op. Ze zijn er in diverse soorten, maten én snelheden. Een hoogtepunt vormt de wild water slide die eens per half uur draait en waarmee je op een zwemband door een soort van rivier gestuwd wordt. Naast dit spektakel voor kinderen (en volwassenen) vind je er ook een luxe fitnessclub, een hamman, een sauna (gemengd en speciaal voor vrouwen) en kun je er lekker wat eten en drinken. Een beetje wellness center biedt natuurlijk óók massages aan en juist hebben we geprobeerd. We kregen een heerlijke ontspannen massage en na een half uurtje lukt het me nog maar net om wakker te blijven. Heerlijk!

Hotel Karawankenhof waar wij verbleven gezien vanuit Kärnten Therme | Foto: Kärnten Therme
Prachtige architectuur binnen in de Kärnten Therme | Foto: Kärnten Therme

Winter hiking in de Dobratsch

Opnieuw genieten we van een zeer goede nachtrust en is het vandaag tijd voor een andere dimensie van de wintersport: we gaan namelijk winter hiken in Natuurpark Dobratsch. Dit natuurpark was tot begin van deze eeuw nog een skigebied maar vanwege tegenvallende sneeuw en hoge investeringen is dit skigebied gesloten. Sindsdien is het een natuurpark geworden waar je prachtig kunt wandelen en hiken. Er zijn diverse routes, variërend in moeilijkheidsgraad. Behalve hiken zijn er ook veel tourskiërs die met hun stijgvellen naar boven lopen om vervolgens af te dalen via de oude pistes. Daarnaast zijn er veel kinderen die de hellingen gebruiken om vanaf te sleeën.

Spikes om en gaan…

We binden spikes onder onze voeten en die geven ons veel stevigheid om met enige inspanning de prachtige uitkijkpost te bereiken. Onze gids Barbara Wiegele vertelt ons honderduit over de omgeving en de historie ervan. Boven gekomen hebben we een fantastisch uitzicht richting Slovenië, Italië en Villach.

Getting there & Away

  • Wij vlogen via Schiphol en Wenen naar Klagenfurt. Vanaf daar is het 25 autominuten naar Villach; het grootste gedeelte rijd je daarbij over de snelweg
  • Met de auto vanuit Nederland kan ook: het is vanuit Utrecht zo’n 1130 kilometer. Grote kans dat je via Salzburg en de Tauerntunnel rijdt. Denk eraan dat je een vignet moet hebben en voor de tunnel tol moet betalen.

Where to stay

  • Wij sliepen in het Karawankenhof hotel. Dit heerlijke hotel is onderdeel van de Kärnten Thermen en gelegen in het bos. Er zijn in Villach vele andere, mooie hotels beschikbaar. Wil je –letterlijk- middenin het skigebied Gerlitz en hou je van luxe dan raad ik je het Feuerberg hotel of het Pacheiner Hotel aan.

Onze aanraders

  • Neem de Klösterle I en II afdaling een lekker lange en breeeeeeeeeeede afdaling
  • Drink een bombardino (helft advocaat, helft brandy, warm en met slagroom er op) bij de Almseehütte Of drink een lekkere schnapps bij Huaba Hittn.
  • Hou je van wellness, breng dan een bezoekje aan het Kärnten Therme. Voor de kinderen nóg leuker vanwege de vele glijbanen.
  • Een bezoekje aan natuurgebied Dobratsch mag niet ontbreken als je van wandelen of hiken houdt.
  • Voor kinderen zijn de twee kinderlanden werkelijk een paradijs.

Conclusie: veel voordelen

  1. Karinthië is een prachtig gebied om in te vertoeven, of het nou zomer of winter is.
  2. Wil je lekker een paar dagen in alle rust skiën of snowboarden én vrijwel zeker mooi weer hebben, dan is Gerlitzen een absolute aanrader.
  3. Zeker als je met kinderen bent, zul je hier niets te kort komen, want het gebied richt zich volledig op gezinnen met kinderen.
  4. Ook de inwendige mens zal bediend worden dankzij de gezellige hutten op de piste met lekkere lokale specialiteiten en drankjes.
  5. De liften zijn er goed en vanwege het feit dat je steeds vanuit één punt start maakt dat het gebied overzichtelijk is en kun je eigenlijk niet kunt verdwalen.
  6. Daarnaast biedt de regio –naast skiën- ook nog tal van andere activiteiten waarbij het natuurpark Dobratsch zeker niet mag ontbreken.
  7. Ook een bezoekje aan het gezellige centrum van Villach is zeker de moeite waard. Nog een kleine tip: boek een stadswandeling en vraag naar gids “Lisbeth”.

Kortom: wintersporten in Karinthië biedt ontzettend veel mogelijkheden en nog meer voordelen!

Hoofdfoto: © Kärnten Werbung, Fotograf: Michael Stabentheiner

Deze reis werd mogelijk gemaakt door Visit Kärnten en Visit Villach

Bronnen: Austria info, Wikipedia, Karinthië.com | Hoofdfoto: nassfeld.at

LEES HIER ALLES OVER WINTERSPORTEN IN KARINTHIË

Ga nu naar Ischgl met mooie aanbiedingen!Aanbiedingen Ischgl

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here