Skiën in Canada: op wiens bucketlist staat dat niet? Reporters Saskia en Patricia mochten deze van hun lijstje afstrepen en maakten een reis vol unieke winterervaringen naar Edmonton en Jasper in het westen van Canada. Hier lees je deel 1 van deze unieke reis!

Natuurlijk kennen ook wij als fervente wintersporters de verhalen over de beroemde Canadese powder. (Meteen een spoiler: de verhalen over de poedersneeuw kloppen! Meer daarover lees je ook in dit tweedelige reisverslag). Maar het blijkt dat Canada nog zó, zóveel meer biedt dan alleen fantastisch skiën. Zoals een gave stad en adembenemende natuur. En als je er dan toch bent, waarom zou je dat dan niet combineren? 

Canada in de winter

Een winterreis naar Canada kun je een beetje zien als een reis naar Lapland. Daar ga je ook niet alleen maar heen voor het skiën, maar voor een volledige winterervaring. En die kun je juist in Canada als geen ander ervaren. Je kunt skiën in Jasper namelijk heel goed combineren met een winterse citytrip naar de stad Edmonton en een aantal andere winteractiviteiten in en rond zowel Edmonton als Jasper.

En skiën in Canada is echt andere koek. De beleving, de sfeer, het uitzicht, maar vooral de sneeuw maakt het skiën totaal anders dan in de Alpen.

Edmonton

Edmonton is iets minder bekend dan zijn grote broer Calgary, maar dat is onterecht. De hippe en jonge stad is namelijk de hoofdstad van de provincie Alberta en heeft zo’n 1 miljoen inwoners. In Edmonton is altijd wel iets te beleven: de stad heeft als bijnaam de “festivalstad” van Canada, doordat ze meer dan 50 festivals per jaar organiseren. En dat gebeurt ook in de winter.

In de winter kan het koud zijn in Edmonton. Gemiddeld is het er in januari zo’n -10 graden overdag. Maar daar kunnen wij wintersporters ons prima op kleden. Vergeet dus je (merinowollen) thermo niet! Toen wij er waren, was het enkele dagen -40 overdag. Dat is echt pittig koud. Heel bijzonder om een keer mee te maken, maar gelukkig wel echt een uitzondering. Het was er namelijk in 50 jaar niet zó koud geweest: zelfs de Canadezen waren hiervan in de war, dus de kans dat je deze extreme temperaturen tegen gaat komen is zo goed als nihil.

Veel gepraat, weinig (merino)wol zou je zeggen. Daarom doen we in 2 delen verslag van onze reis, boordevol tips en adviezen voor jouw reis naar Canada!


HOE KOM JE ER?

Superhandig: met onze eigen KLM vlieg je in zo’n 8,5-9 uur rechtstreeks van Amsterdam naar Edmonton. Boeken kun je gewoon online op de website van KLM doen. Drie keer per week in de winter gaat er een rechtstreekse vlucht tussen deze 2 luchthavens (in de zomer is dit zelfs 4 keer per week). En een rechtstreekse vlucht scheelt gedoe met overstappen. Bovendien zijn de vluchttijden van zowel de heen- als terugreis dusdanig dat je meteen door in het plaatselijke ritme komt en dus zoveel mogelijk jetlag voorkomt. Het tijdsverschil met dit deel van Canada is 8 uur (eerder). En het is fijn om in Edmonton ook een paar dagen figuurlijk te “landen” om zo even bij te komen van de reis.

Op het vliegveld huur je een auto, wat het meest praktisch is als je veel wilt zien. Bovendien is de brandstof in Canada zo’n 1,2 CAD per liter benzine. Dat is dus een stuk goedkoper dan in Nederland. Je rijdt in een half uur van de luchthaven naar de stad.


Op reis naar Canada!

Met KLM vliegen we rechtstreeks naar Edmonton. Omdat we de komende dagen veel op pad gaan, hebben we een auto gehuurd. We moeten even wennen aan het verkeer rondom de stad, maar gelukkig gedragen de Canadezen zich als heel relaxte gentle(wo)men en geven je alle ruimte in het verkeer. We checken in ons hotel, wat een opvallende landmark in de stad is door zijn hoogte. Door de jetlag zijn we best moe, maar gaan we juist nog even door: we gaan naar een ijshockeywedstrijd!


HOTEL IN EDMONTON

Wij verbleven in het JW Marriot Edmonton ICE District hotel in hartje Edmonton. Door de hoogte is dit relatief nieuwe hotel een echte blikvanger. Ze ligt direct naast het Rogers Palace, het ijshockeywalhalla van de Edmonton Oilers. Het hotel biedt een geweldige reeks aan diensten, waaronder een fitnessruimte. En dan heb ik het niet over gewoon een ruimte met toestellen, maar een hele verdieping vol met de nieuwste fitness-snufjes, toestellen, een trackbaan, een pod waarin je kunt relaxen en meerdere ruimtes waarin je groepslessen kunt volgen. Wil je dus nog even aan je conditie werken voor je gaat skiën, kan dat hier prima! In dit hotel vind je verder ook nog een zwembad en een spa, 4 restaurants en 346 kamers met onder andere heerlijke bedden.


IJshockeywedstrijd

Het JW Marriot ICE District hotel ligt pal naast Rogers Place, het ijshockeystadion. Dit is de homebase van de Edmonton Oilers. Vanuit ons hotel lopen we zo binnendoor naar Rogers Place voor de wedstrijd Oilers- Tri-City (die de Oilers glansrijk wonnen). Het bezoeken van een ijshockeywedstrijd is echt een aanrader als je hier bent. Want wat voetbal is voor Nederlanders, is ijshockey voor de Canadezen. Er wordt dus enorm fanatiek gekeken en meegeleefd door het publiek. Het spel is snel en verrassend en de sfeer in het stadion is erg leuk om mee te maken. In de pauzes wordt het publiek vermaakt, van spelletjes met het publiek tot een heel koor dat komt optreden. Bijzonder om mee te maken!

Andere aanraders in Edmonton

Shoppen:

  • De West Edmonton Hall, de grootste mall van Noord-Amerika. Hier kijk je je ogen uit bij de indoor ijsbaan, het echte piratenschip en de zeehondenshow. Daarnaast vind je hier nog 800 winkels. 
  • Iets sfeervoller shoppen kun je in de pittoreske wijk Old Strathcona. In deze trendy wijk vind je tal van boetiekjes, kunst- en muziekshops en fijne restaurants en cafés. Hier vind je ook de Farmers’ Market, een indoor markthal waar elke zaterdagochtend verschillende (verse) producten worden aangeboden. 
  • In 124th Street vind je ook heerlijke eetplekjes en gezellige shops, waaronder de Duchess Bake Shop, beroemd om zijn heerlijke macarons en andere gebakjes. 

Musea:

  • Royal Alberta Museum: hier wordt de oorsprong van Alberta in beeld gebracht, van zowel de oorspronkelijke inwoners als de natuur.
  • Neon Sign Museum: dit museum is gratis te bezoeken en is een verzameling unieke neon-signs.Tip: ga s’avonds, dan zijn kun je ze goed verlicht zien!

RESTAURANTS IN EDMONTON

Edmonton heeft honderden leuke eet- en drinkgelegenheden. Een paar van onze tips:

  • RGE Red – 10643 123th street. Lekker lokaal eten en ontzettend goed vlees. Je kunt hier ook bizon eten! Ze hebben ook een winkel waar ze dit verkopen. En vraag vooral naar het verhaal van je vlees want dit is “food with a story”. 
  • PIP – 10407 83 Ave NW, populair, erg goed voor ontbijt en lunch. Goede, relaxte sfeer.
  • Biera – 9570 76 Av. Northwest, bijzonder eten wat je kunt delen en lekker lokaal gebrouwen bier gecombineerd met lokale ingrediënten

Elk Island National Park

Je komt natuurlijk niet alleen naar Canada om te shoppen, je komt voor de beroemde poedersneeuw. Maar naast geweldig skiën (komen we later op terug!) biedt het land geweldige natuur. En wat Edmonton ook speciaal maakt is dat er een fantastisch natuurgebied vlak voor de “deur” ligt: Elk Island National Park. Dit is geen echt eiland maar een ‘eiland voor het behoud van de natuur’. Hier kun je bizons, elanden, wapitiʼs, bevers, coyotes en vogels spotten. 

Het Elk Island National Park ligt zo’n 45 minuten rijden over een kaarsrechte weg vanaf Edmonton. Dit park kun je met de auto bezoeken en dus kun je hier met alle weersomstandigheden terecht.

En meteen bij binnenkomst zien we al een hele kudde bizons staan. Wat een bijzondere dieren om van zo dichtbij te zien! We rijden door het park en vergapen ons aan de mooie natuur. We spotten daarnaast ook nog een kudde ‘elks’, wat geen elanden maar wapiti’s (een soort herten) zijn. Het park ziet er geweldig uit onder zijn witte deken van sneeuw en toen wij het bezochten was het ook nog eens erg rustig, waardoor je het gevoel hebt op een andere wereld rond te lopen. Dit is echt een aanrader om te bezoeken, juist ook in de winter. 

Op naar Jasper!

Na een paar dagen heerlijk acclimatiseren in Edmonton, pakken we onze spullen en rijden we in 4 uur naar Jasper. De eerste 3 uur rijden we over een rechte weg waar bijzonder weinig te vinden is. Zorg dus dat je tank goed gevuld is met brandstof. Gelukkig voor ons dames is er af en toe wel een verwarmd toilet langs de weg te vinden. 

Na 3 uur begint het landschap te veranderen en naderen we de Rocky Mountains. En deze heeft geweldige verrassingen voor ons in petto….want na elke bocht ontvouwt zich een geweldig mooi landschap met de majestueuze bergen in de hoofdrol. Het ene uitzicht is nog mooier dan het andere en zo blijven we ons vergapen. Wat een geweldige rit zo!

We stoppen even bij Jasper Lake om te genieten van het uitzicht. Het meer is grotendeels bevroren, maar de stukken waar nog water te zien is, liggen te dampen in de kou die het teistert. Een prachtig gezicht!

Skigebied Jasper

Op 20 minuten rijden van Jasper ligt Marmot Basin. Dit is het bijbehorende skigebied dat 91 pistes en 3 funparks telt. En hier ligt ook de beroemde droge poedersneeuw van de Canadese Rocky Mountains. In ons volgende artikel vertellen we je alles over deze poedersneeuw, skiën en winterervaringen in Jasper, Canada!


ALLE INFORMATIE OP EEN RIJ

– Wil je nog meer weten over Edmonton, kijk dan eens op de website van Explore Edmonton. Over alle evenementen/festivals en meer informatie over Jasper kun je terecht bij Tourism Jasper.

– Wij boekten een heerlijke hondenslee tocht via Cold Fire Creek Dogsledding. Via Sundog Tours deden wij de onvergetelijke Ice Walk in Maligne Canyon in Jasper. 

– Zelf een volledige pakketreis boeken naar Edmonton en Jasper bij een van de aangesloten reisorganisaties? Of over de bestemmingen? De website van Edmonton-Jasper.nl geeft je alle informatie die je nodig hebt.


Foto’s: Patricia Christiani & Saskia Smulders

Anderen lazen ook: Dit zijn de gaafste outdooractiviteiten tijdens je wintersport in Edmonton en Jasper in Canada

3 Reactie op “REISVERSLAG | Wintersport in Canada: een bucketlistreis naar Edmonton en Jasper (1)”

  • Martijn
    13 februari 2024 at 08:10

    Wauw, klinkt als een hele mooie vakantie. Ik denk dat ik deze reis wat hoger op de bicketlist ga zetten!

    • Patricia Christiani
      15 februari 2024 at 07:52

      Zeker doen! En volgende week volgt deel 2 van het reisverslag (spoiler: het wordt nog mooier!)

  • John Christiani
    13 februari 2024 at 01:08

    Fantastisch mooi verhaal! Ik werd er koud (-40) van. Skiën doe ik niet meer, te jong (denk ik), maar de verhalen die ik hier, woon nu 27 jaar in Canada, hoor omtrent Alberta en het Skiën liegen er niet om. Ook ik kan het iedereen aanbevelen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.