Ga nu met korting naar Ischgl. Klik hier voor meer informatie.


 

Op uitnodiging van Val Thorens mochten we met eigen ogen bekijken hoe het gebied erbij ligt, net na seizoensstart van het populaire Franse gebied. De opening was net achter de rug, maar de 50e verjaardag van “Valtho” is nog in volle gang!

Kilometers

Het dorp zelf heeft een niet misselijke 150 kilometer aan pistes, maar maakt ook onderdeel van Les Trois Vallées, dat meer dan 600 kilometer aan piste heeft liggen. Dit maakt Val Thorens een geliefd gebied, omdat je in het megaskigebied dagenlang mooie en afwisselende tochten kunt maken. Het gebied is daarmee al jarenlang een favoriete bestemming voor de kilometervreter. Maar tijdens deze reis merkten we dat Val Thorens zoveel meer is dan alleen maar geweldige pistekilometers!

Le Board

Dit jaar viert het gebied zijn 50e verjaardag. Dat klinkt oud, maar Valtho, zoals het gebied liefkozend door haar gasten wordt genoemd, is vergeleken met andere skigebieden nog niet zo oud. Bovendien houdt het gebied zichzelf jong, doordat men blijft innoveren, zoals dit jaar ook weer met het nieuwe activiteitencentrum Le Board.

Onlangs opende het spiksplinternieuwe mega indoor sport & wellnesscentrum “Le Board”. Zo genoemd omdat het gebouw in het centrum een snowboardvormig dak heeft. Dit sport- en wellnesscentrum, evenementenruimte en busstation in één is het de nieuwe hotspot om voor je lichaam en geest te zorgen. Ideaal om na het skiën op te laden of om bij slecht weer te relaxen. Zwembad, waterspelen, plonsbad, het is er allemaal te vinden. Even ontspannen? Kan ook, bijvoorbeeld in de wellnesszone met sauna, hammam, bubbelbad, sensatiedouches, baden, een rustruimte en behandelingskamers voor massages. Te warm? Koel af onder de ijswaterval of in het koudwaterdompelbad voor je je terugtrekt in het theesalon. Tot slot zijn er nog fitnessruimtes, een pretpark met trampolines en een avonturenparcours met glijbanen te vinden, zodat er voor zowel jong als oud iets te doen is.

Ski in, ski out

In Val Thorens vind je accommodaties in alle prijsklassen, maar ze hebben allemaal 1 ding gemeen: ski-in, ski-out! Geen gedoe met bussen of lopen: hop, je acco uit, ski’s aanklikken en wegwezen. Dat is een heerlijke luxe!

Wij verbleven in Hotel Mariëlle, ook direct aan de piste en een heerlijk hotel met mooi uitzicht over deze pistes. Hier kijk je ’s ochtends uit je raam om de pistebully’s al druk aan het werk te zien. En ben je moe na een dag vol met lange skitochten, dan is het hier heerlijk relaxen in de wellness. Leuk weetje: hotel Mariëlle is vernoemd naar Mariëlle Goitschel, de meest succesvolle vrouw in het alpineskiën tot nu toe. In de jaren ’60 werd zij meermalen wereld- en olympisch kampioene reuzenslalom en slalom. Op de plaats waar nu het hotel staat, stond voorheen de Ski Academy die zij heeft opgericht. Dit verouderde gebouw heeft een paar jaar geleden plaats gemaakt voor het hotel, dat als eerbetoon naar haar is vernoemd.

Skiën

Natuurlijk deden we ook datgene waar wintersporters voor komen: skiën! Nu was ik zelf al zo’n 15 jaar niet meer in Val Thorens geweest, dus ik kan met zekerheid stellen dat het hele gebied met z’n tijd is mee gegaan. De meeste liften zijn snel, de pistes breed en veelal goed verbonden en de bewegwijzering is gelukkig ook goed in dit megagebied.

Eten: tips!

Frankrijk, het land van de haute cuisine. Of gewoon van de pommes frites: je kunt het ook in Val Thorens culinair zo gek maken als je zelf wilt. Ik zou je echter wel willen aanraden om lekker te genieten van de Franse specialiteiten, zoals raclette en kaasfondue. Of pak een lekkere pizza in bijvoorbeeld restaurant Rendez Vous. Smaakt toch anders dan thuis 😉.

Wil je het meer culinair, proef dan eens van de heerlijke gerechten bij La Maison, wat volledig gerenoveerd is. Lunchen kun je heerlijk bij Chalet 2 Lacs, bovenaan de bekende 2 Lacs lift. Iets sjieker vind je het bij Hotel Mariëlle. Hier worden grote stukken vlees live op de barbecue gemaakt. En helemaal culinair gek kun je het maken bij restaurant Altapura, beneden in het dorp en ook aan de piste. Hier is het genieten in het restaurant waarbij je ook nog slofjes krijgt aangereikt om echt relaxed te kunnen lunchen.

Een bijzondere belevenis die de moeite waard is als je Val Thorens bezoekt is eten in restaurant Chalet du Thorens. Voor de Valtho kenners: dit is het restaurant met de knipperende mes en vork op het dak. Hier kun je ‘s avonds vanuit het dorp alleen komen met een enorme pistebully of in een kleiner gezelschap met een sneeuwscooter. Een bijzondere rit, die een extra belevenis geeft aan je avondje uit! (Tip: bij Chalet du Thorens hebben ze ook fantastische sushi! Weliswaar niet echt Frans, maar wel lekker 😉).

Wellness

Net als elk ander zichzelf respecterend ski-oord kun je ook in Val Thorens prima terecht voor een welverdiende wellness na al die kilometers skiën. In Hotel Mariëlle genoten we van een heerlijke sauna mét uitzicht. En heb je geen wellness in je hotel, kun je naar Le Board om daar je spieren de nodige rust te geven.

Veel meer dan pistekilometers

Wil je iets anders doen dan skiën in dit eindeloze skigebied? Dat hoeft natuurlijk niet, maar ik geef je graag toch wat tips mee. Want naast Le Board, lekker eten, wellness en eindeloos skiën biedt Val Thorens verrassend veel meer.

Op zoek naar adrenaline? Pak dan eens Le Bee, een dubbele zipline waar je 1800 meter naar beneden raast op 650 meter hoogte, of ga paragliden. Verder kun je ook nog fatbiken, ijsklimmen, karten, sneeuwscooteren of snowtuben! En wil je es echt gek doen? Breng dan een avond door in een yurt, ga ijsduiken of ijsklimmen! Ook heeft Val Thorens het hoogste race circuit van Europa: hoe goed ben jij met de auto op het ijs?

Heb je kinderen mee? Die kunnen lekker zwemmen in Le Board, schaatsen op de schaatsbaan (wel afhankelijk van de ijscondities), rodelen, schatzoeken in het skigebied, met de pistebully mee, wandelen op sneeuwschoenen, of met de sleehonden. Oh, en wist je dat er ook gewoon een bowlingbaan is in Val Thorens?

Duurzaamheid

Natuurlijk hebben we ook even geïnformeerd naar hoe men in Val Thorens omgaat met duurzaamheid en energiebesparing. Wintersport is nou eenmaal niet de meest duurzame sport, dus wat doet dit gebied om de natuur meer te beschermen? Mij wordt uitgelegd dat dit vooral in de techniek zit, en dat het met kleine stapjes gaat. Zo zijn de liften dusdanig afgesteld dat ze langzamer draaien als het rustig is (en weer sneller bij grote drukte). Sneeuwkanonnen zijn zo afgesteld dat ze zo min mogelijk water verspillen. Waar mogelijk worden steeds vaker zonnepanelen geïnstalleerd, maar dit blijft lastig in een ski- resort waar het nou eenmaal veel sneeuwt en lang blijft liggen. Activiteitencentrum Le Board heeft zijn dak wel vol liggen met zonnepanelen: dit is zo gebouwd dat de sneeuwschuivers erop kunnen rijden om de panelen sneeuwvrij te maken. En daarnaast wil de Franse overheid dat alle pistebully’s in 2035 op waterstof rijden.

Hoe spreek je het uit?

Een discussie die toch al wat jaren aan de gang is onder Nederlanders, want hoe spreek je Val Thorens nou uit?? Klopt de uitspraak “Val Thorah”, zoals de meeste Nederlanders het zeggen? Nee dus, want hoewel de inwoners het zelf ook niet helemaal zeker weten, ligt de uitspraak meer richting Val Thorans (inclusief de s uitspreken) of Val Thoréns (inclusief s en klemtoon op de e). Doe er je voordeel mee! 😉

Hoe kom je er?

Vanaf Utrecht is het zo’n 1100 kilometer rijden naar Val Thorens. Vliegen kan ook, bijvoorbeeld op Genève waarna je nog zo’n 3 uur met de auto richting Val Thorens kunt. Met de trein kun je gebruik maken van de TGV richting het station van Moûtiers – Salins – Brides-les-Bains. Vanaf daar is het nog zo’n 40 minuten met de shuttle bus naar Val Thorens.

Bijzonder in Val Thorens

  • Ben je een mountainbiker of hou je van fietsen? Huur dan eens een elektrische fatbike. Dat elektrische heb je wel nodig om omhoog te kunnen fietsen door de gladde sneeuw, maar alles bij elkaar zorgt dit voor een mountainbike ervaring maar dan in de sneeuw!
  • Schitterend uitzicht op de Mont Blanc en het dorp bij de gondellift Grand Fond.
  • Pistes voor iedereen: van groen tot zwart, er zit altijd wel iets bij!
  • Niet-skiërs kunnen hier prima terecht voor een hele rits aan andere activiteiten
  • Prima après-ski en nachtleven
  • Spectaculair blijft de afdaling vanaf de Cime de Caron. En je kunt vanuit Orelle direct met een nieuwe lift naar Cime de Caron!

Al met al is Val Thorens/Les Trois Vallées niet voor niets al heel vaak uitgeroepen tot beste skigebied van de wereld. Dat keurmerk blijft terecht. Maar als je er dan bent, probeer ook eens wat andere activiteiten, want Val Thorens biedt écht veel meer dan alleen veel pistekilometers!

Hoofdfoto en foto’s: Patricia Christiani, OT Val Thorens


Anderen lazen ook:

 

Ski amade

Ski amadé – Het grootste skiparadijs van Oostenrijk

Alleen in Ski Amadé kun je met één skipas skiën op maar liefst 760 kilometer piste. Tot 270 moderne liften en 356 van de best geprepareerde pistes, gelegen in een adembenemend berglandschap, wachten op skiërs en snowboarders.Lees meer

Saalbach Hinterglemm

Voel jij ook die heerlijke winterspanning ? 

Boek dan snel de coolste accommodatie voor je skivakantie in het Skicircus Saalbach Hinterglemm Leogang Fieberbrunn! Beleef deze winter de onvergetelijke wintermomenten op maar liefst 270 downhill-kilometers in Home of Lässig! Lees meer

SnowWorld

Wintersport in SnowWorld

Skigebied SnowWorld is hét Nederlandse skigebied met vijf skidorpen. De skiliften draaien tot ’s avonds laat en er valt voor jong en oud veel te beleven. Skiën, snowboarden, klimmen en après-skiën. Skigebied SnowWorld biedt de ultieme wintersportervaring bij jou in de buurt. Lees meer