advertentie
Askja Reizen
Laat ook jouw reis op maat maken door Askja Reizen

TEAM SNOWREPUBLIC WENST AL HAAR LEZERS VEEL WIJSHEID EN GELUK IN DEZE LASTIGE TIJD EN WE KIJKEN UIT NAAR EEN VOLGENDE WINTER VOL SNEEUW EN PLEZIER IN DE BERGEN. BEZOEK ONDERTUSSEN ONZE WEBSITES MOUNTAINREPORTERS.COM EN OUTDOORDICHTBIJ.NL VOOR EEN DAGELIJKSE DOSIS REISVERHALEN OVER DE MOOISTE NATUURLIJKE BESTEMMINGEN, VLAKBIJ HUIS OF AAN DE ANDERE KANT VAN DE WERELD.


Reisverslag: Tignes, op grote hoogte

Door Patricia Christiani

Het Franse Tignes vormt samen met Val d’Isère een enorm gebied van meer dan driehonderd pistekilometers en staat daarmee vooral bekend als megaskigebied. Op uitnodiging van dit gebied mocht reporter Patricia zelf komen ervaren wat er hier allemaal te beleven is en was aangenaam verrast door de geweldige pistes, de uiteenlopende mogelijkheden en gemoedelijke sfeer die Tignes biedt.

Eindeloze pistes

Tignes staat bij Nederlanders vooral bekend als een echt skioord, typisch Frans met hooggelegen dorpen en een enorm skigebied. En daar is niets aan gelogen: er lijkt namelijk geen einde te komen aan de pistes hier. Het gebied beslaat in totaal 300 kilometer aan strak geprepareerde afdalingen (en dit is nog naast de talloze off-piste mogelijkheden). Door de hoge ligging tussen de 1.500 en 3.500 meter én de aanwezigheid van maar liefst 2 gletsjers, is het gebied erg sneeuwzeker. En met voornamelijk ski-in ski-out accommodaties en liften die vanuit 5 delen van het gebied alle windrichtingen op vertrekken, kun je je ski- of snowboardhart hier echt helemaal ophalen.

Liften die alle windrichtingen op vertrekken. Foto: Patricia Christiani

Wij starten onze trip, na een heerlijk diner bij restaurant Mendikoa en een fijne nacht slaap, vanuit Tignes Le Lac. Zoals deze naam al doet vermoeden ligt dit dorp aan een meertje op 2.050 meter hoogte. Ons gemoedelijke hotel Le Refuge ligt aan een sneeuwplein waaromheen liften, skiverhuur, supermarkten, het zwembad en barretjes te vinden zijn.

Het oude en nieuwe Tignes

Vanuit Le Lac gaan we vroeg op weg naar Les Brévières, het laagste punt in het gebied. Nu is “laag” in Tignes nogal relatief, want dit dorp ligt namelijk alsnog op 1.550 meter. En hoewel er al bijna 3 weken geen verse sneeuw is gevallen, liggen de pistes er mede door de hoge ligging van het gebied, geweldig bij. Ribcord na ribcord ligt voor ons klaar op de bizar brede pistes, en dat terwijl de zon schijnt. Hier is het volop genieten!

skilift stuwmeer
Het oude dorp Tignes is verdwenen onder het stuwmeer. Foto: Patricia Christiani

We skiën richting het stuwmeer, beroemd omdat het oude dorpje Tignes hier nog steeds onder water ligt. Het oude Tignes moest in de jaren ‘50 wijken voor de aanleg van dit stuwmeer. De bewoners vertrokken en bouwden naast het meer een nieuw dorp. Tot voor kort kwam het oude dorp nog één keer per 10 jaar tevoorschijn, als het meer werd drooggelegd voor inspectie. De laatste jaren is dit echter niet meer nodig, omdat de inspectie door computers en robots gedaan wordt, waarmee het oude dorp voorgoed onder water is verdwenen.

HET OUDE DORP TIGNES IS VOORGOED VERDWENEN

Na het bereiken van het laagste punt zetten we koers naar het hoogste punt van het gebied: de gletsjer La Grande Motte. Hier lunchen we in het hoogste bergrestaurant van Europa, Le Panoramic, gelegen op 3.000 meter. Hier kun je je heerlijk in de watten laten leggen in het restaurant (inclusief lekkere slofjes aan je voeten!), maar kun je ook gewoon kiezen voor self-service. Maar let op, want je krijgt wel serieuze keuzestress in dit restaurant… alles is hier namelijk lekker. De lunch sluiten we af met een fijne Génèpy borrel en pakken daarna de gondel naar een duizelingwekkende 3.656 meter, waar de gletsjer ligt.

Klimaatverandering en duurzaamheid

In Tignes kun je door de aanwezigheid van deze gletsjer ook in de zomer skiën. Helaas heeft ook deze te lijden onder klimaatverandering. Afgelopen zomer had de gletsjer zoveel last van de extreme hitte dat het gebied eerder moest sluiten. De inwoners van Tignes zien dan ook met pijn in het hart hun geliefde gletsjer elk jaar kleiner worden. Onze begeleidster wijst aan hoeveel er is verdwenen in de afgelopen 20 jaar. En dat is schrikken, want het is echt heel veel.

gletsjer
De gletsjer heeft te lijden onder de klimaatverandering. Foto: Patricia Christiani

En dus is men zich hier ook steeds meer bewust van hun verantwoordelijkheid ten opzichte van de natuur en heeft Tignes onlangs als enige skigebied in de wereld het Green Globe label ontvangen. Zo plant men elk seizoen gras, plantensoorten en bomen bij. En bij nieuwbouw wordt eerst een grondige studie gedaan over de gevolgen voor het milieu en landschap. Daarnaast maken ze hier kunstsneeuw (als ze het al nodig hebben) vooral van het water uit het naastgelegen stuwmeer.

SPECTACULAIRE UITZICHTEN VOLGEN ELKAAR SNEL OP

We skiën verder richting Val d’Isère, een gezellig dorpje aan de andere kant van het skigebied. Wat een geweldige pistes overal: breed, strak, fijne sneeuw, alles is hier top! En naast de fijne ondergrond is het ook genieten van de omgeving. Spectaculaire uitzichten volgen elkaar snel op, met uitzicht op de Italiaanse bergen, de Mont Blanc en bergen van andere skigebieden zoals La Rosière en La Plagne. Doorskiën is wel geboden, want we missen bijna de laatste lift terug richting Tignes Le Lac. Teruggekomen duik ik de wellness in, die je hier gewoon kunt vinden in het openbare zwembad Le Lagon, dat naast vertier in de vorm van een glijbaan ook meerdere bubbelbaden en sauna’s biedt. Maar als je wat meer actie wilt, kun je jezelf ook op een sleetje in het donker de berg af laten storten en gaan rodelen op de Pala’fou. We sluiten de geweldige skidag af met een bijzonder diner in gastronomisch restaurant Le Kaya. We zijn tenslotte in Frankrijk en dus moet er ook lekker gegeten worden!

 

Tignes: juist ook voor gezinnen met kinderen

De volgende ochtend staan we weer vroeg bij de lift, want we zijn hier nog lang niet uitgeskied. Onderweg krijgen we nog een skilesje van Nederlandssprekende Franse skileraar Florian. Tignes richt zich steeds meer op faciliteiten voor families, en dus wordt er ook steeds meer geïnvesteerd in het leren van Nederlands door de skileraren. Daarnaast worden er steeds ruimere appartementen aangeboden en zijn er allerlei kinderlanden aanwezig.

acht gratis liften voor beginners

Ook bijzonder is dat er maar liefst 8 liften gratis te nemen zijn (de zogenaamde roze route), waarmee een toertje met het hele gezin kan worden gemaakt via makkelijke groene en blauwe pistes. Hiervoor is dus geen skipas nodig. En doordat het gebied zo groot is, en meer dan de helft van de pistekilometers groen of blauw is, is het hier met kinderen heerlijk rustig skiën over de brede pistes.

parapente
Klaar voor de start van de parapente…zweven tussen de bergen! Foto: Patricia Christiani

Parapente

Na een snelle lunch bij Chalet du Bollin is het voor ons tijd voor hele andere dingen, want we gaan Tignes eens op letterlijk grote hoogte bekijken. Dit kan via een ULM (ultra léger motorisé, een ultralicht vliegtuigje) of via de parapente. Ik kies voor het laatste en na vastgekoppeld te zijn aan mijn parapente-instructeur skiën we voor ik het weet in rap tempo rechtdoor een steile helling af en zweef ik ineens boven Tignes. Heel rustig vliegen we door de lucht, met een fantastisch uitzicht op de bergen om ons heen en het kleine meertje bij Le Lac. We vliegen over de liften en pistes om daarna te landen naast het meertje. Wat een geweldige ervaring!

Franse après-ski

Eenmaal geland skiën we richting het treintje naar de gletsjer. Dit treintje (de funiculaire perce neige) doet er 6 minuten over om een hoogteverschil van bijna 1 kilometer te overbruggen. Boven aangekomen genieten we alweer van prachtige uitzichten.

Vanaf de gletsjer skiën we helemaal terug naar Val Claret, want het is tijd voor après-ski bij de Cocorico. Hier zorgt het live optreden gevolgd door een DJ voor een topsfeer waarin lekker gefeest wordt.

We moeten dan ook rennen om ons diner te halen in Table de Jeanne, waar we deze twee geweldige dagen afsluiten met een heerlijke kaasfondue en raclette.

Conclusie

Ik was nog niet eerder in Tignes geweest en verwachtte eigenlijk een soort kopie van Val Thorens (3 Vallées). De twee hebben uiterlijk dan wel veel gemeen (een echt skidorp, een groot gebied) maar ik vond de sfeer in Tignes veel meer gemoedelijk dan ik van tevoren verwachtte. De verschillende dorpen zijn niet te groot, het doet knus aan.

GEMOEDELIJK, GASTRONOMISCH EN GROOT

Oprecht verrast was ik over de mogelijkheden voor kinderen waar men zich ook steeds meer op richt. Dat is het voordeel van zo’n groot gebied, waardoor het echt voor elk wat wils biedt. Makkelijke groene en blauwe scheurpistes worden afgewisseld met mooie rode en uitdagende zwarte en off-piste afdalingen. En ook als je niet skiet of board, hoef je je hier niet te vervelen: hier lees je nog even terug wat er allemaal te doen is. En vergeet het eten niet…je bent tenslotte in Frankrijk, dus waarom zou je niet optimaal genieten van de Franse gastronomie en de heerlijke wijnen?

Met al deze mogelijkheden bevindt Tignes zich letterlijk en figuurlijk op grote hoogte!

Hoe kom je er?

Tignes is te bereiken via auto, vanaf Utrecht is dat zo’n 1.100 kilometer. Wil je duurzamer reizen, dan pak je de trein. Met de Thalys Sneeuw reis je heel relaxed in zo’n 9 uur vanaf Amsterdam naar Bourg St Maurice, waarna het nog een uurtje naar Tignes is. Met het vliegtuig kan ook: bijvoorbeeld door te vliegen op Genève. Vanaf daar reis je in 3 uur door naar Tignes.

Het gebied is nog tot 3 mei 2020 open, daarna kun je er terecht voor zomerskiën op de gletsjer. Meer informatie? Check dan tignes.net! En voor nog meer indrukken van mijn reis naar Tignes check je de Instagram Stories van Snowrepublic!

Hoofdfoto: Patricia Christiani

Lees ook: Sneeuw genoeg in Tignes

advertentie