Klik hier om mee te doen met de win-actie


 

Begin december mochten wij, op uitnodiging van Savoie Mont Blanc (het gebied waartoe Avoriaz behoort) bij de seizoensopening van Avoriaz zijn. Savoie Mont Blanc bestaat uit de Savoie en de Haute Savoie, waar maar liefst 112 skigebieden toebehoren. En we werden verrast door een dorp met een verhaal en een fantastisch skigebied!

Les Portes du Soleil

Avoriaz is onderdeel van megaskigebied Les Portes du Soleil, waar je de beschikking hebt over meer dan 600 kilometer aan piste. Dorpen als Morzine, Châtel, Les Gets en Avoriaz behoren tot dit skigebied, waarvan Avoriaz het hoogste ligt op 1.800 meter. Dat maakt het dorp sneeuwzekerder dan de andere, iets lager gelegen dorpen in het gebied.

Wij werden aangenaam verrast door de mogelijkheden van Les Portes du Soleil. Veel lange en afwisselende pistes, skiën tussen de bomen en door pittoreske dorpjes: Les Portes du Soleil heeft het allemaal. Het skigebied bevat lekker veel rood en blauw, maar is ook het skigebied waar je één van heftigste zwarte pistes vindt: de Swiss Mur. En het biedt nog iets extra’s. Je kunt namelijk vanuit het gebied naar Zwitserland skiën en weer terug. Dat maakt een skitochtje nog eens extra bijzonder. (Saillant detail: tijdens de coronalockdowns was de Franse overheid hier niet zo blij mee. De Franse gebieden waren namelijk dicht, maar de Zwitserse kant van het gebied was wel geopend. De Fransen in dit gebied grepen daarom hun kans en gingen skitourend de berg over naar Zwitserland, waar wel vrij geskied kon worden).

Gelukkig heeft het gebied ook goede bewegwijzering, anders verdwaal je hier hopeloos. Want het gaat maar door aan pistes! Het voordeel is dan ook dat er hier echt voor elk wat wils te vinden is.

Tip voor een heerlijke piste: Abricotine. Hier ski je vanuit Zwitserland via een eindeloze blauwe piste terug naar Avoriaz. De piste is vernoemd naar een lokale sterke drank, die na een bezoek aan Zwitserland onder in de tas van de skiënde Fransen mee terug werd genomen.

Onderweg kun je lunchen in het schattige minidorpje Les Lindarets. Aanrader is restaurant La Crémaillière waar je een geweldige Zwitserse kaasfondue kunt eten in een gezellige berghutambiance. Sowieso vind je in Les Portes du Soleil restaurants op de berg die een gezellige berghutachtige sfeer hebben!

Opening

Op de vrijdag (9 december 2022)  van het openingsweekend sneeuwde het veel en hard. Dat zorgde voor een verse bak sneeuw, die net op tijd kwam. Zaterdag sneeuwde het ook nog volop, maar zorgde de mist hogerop voor minder zicht. Het voordeel van dit gebied is echter dat je ook lager kunt skiën. En tussen de bomen was het zicht een stuk beter!

Zondag waren wij geluksvogels. Het was kraakhelder, een heerlijk zonnetje probeerde iedereen nog iets te verwarmen, want koud was het wel met maximum temperaturen van -10 overdag. De inwoners vonden dit zelf ook wel fris, want onze gids wist te vertellen dat deze extreme kou zelfs op deze  hoogte niet altijd normaal is.

Tijdens de opening vond het evenement Rock on Snow plaats, waarbij maar liefst 80 merken zich presenteerden en wat ook nog getest mocht worden. Leuk om een keer mee te maken!

Bijzonder dorp

Avoriaz is een dorp met een bijzondere ontstaansgeschiedenis. In 1966 werd het dorp gesticht, geheel naar ecologische maatstaven, wat toen nog erg bijzonder was. Jacques Labro, olympisch skikampioen en Gérard Brémond (stichter van Pierre & Vacances) hebben het dorp “ontworpen”.

Dit resulteerde in een dorp met een unieke architectuur van gebouwen met geometrische vormen en onbehandeld hout. Ik kan me voorstellen dat mensen de architectuur hier niet altijd mooi vinden. Maar schijn bedriegt hier dus, want wat lijkt op een beetje vreemde en random hoogbouw is dus een compleet doordacht systeem!

Duurzaamheid

Duurzaamheid was hier al een begrip voordat de rest van de wereld doorkreeg wat dat betekent. Zo is bij het ontstaan van het dorp in de jaren ‘60 al besloten dat 95% van de gebouwen naar het zuiden gebouwd moet worden. Ook zijn zonneschermen verboden. De gebouwen zijn verder zo gebouwd dat de sneeuw zoveel mogelijk de daken kan isoleren. Zo wordt de zonnewarmte goed vastgehouden en wordt er zo min mogelijk energie verspild. Bij alles wordt nagedacht of het wel duurzaam is: van de zonnepanelen op een aantal skiliften tot aan het recyclen van de paardenpoep aan toe. Niet zo gek dat het dorp de Flocon Verte heeft verdiend, een keurmerk voor groene skigebieden.

Accommodaties

Wij verbleven in één van de slechts twee hotels die Avoriaz rijk is: Hotel Mil8. De rest van Avoriaz bestaat vooral uit appartementen, waar je verschillende prijsklassen vindt.

Hotel Mil8 is een relatief nieuw hotel, waarvan de man van de eigenaresse zelf de architect is en zich duidelijk heeft laten inspireren door founder van het dorp Labro (die hij ook overigens tot vriend van de familie mag rekenen, dus heel vreemd is het niet). Mil8 bleek niet alleen bijzonder qua vormgeving, maar heeft ook heerlijke wellness én een infinity pool met waanzinnig uitzicht over het dorp, de skilift, de pistes en de bergen! En geweldige ervaring na het skiën. Goed eten kon je er trouwens ook, reken hier op heerlijke culinaire hoogstandjes.

Wil je toch liever een pizza of burgertje? Kan ook prima in Avoriaz, er zijn restaurants genoeg!

Autovrij

Avoriaz is volledig autovrij. Maar dan ook echt: er rijdt geen enkele auto door het dorp. Bij aankomst kun je je spullen uitladen bij het daarvoor bestemde station, waarna je spullen kun vervoeren op een soort sleetje of laten vervoeren door sneeuwscooter met grote bakken erachter. Daarna parkeer je je auto op de daarvoor bestemde grote parkeerplaats buiten het dorp. Het verdere vervoer tijdens je verblijf is te voet, te ski, of nog veel leuker: je laat je door paard en wagen vervoeren. Dat maakt de sfeer in dit dorp erg bijzonder!

Doordat Avoriaz autovrij is, lopen de pistes en liften dwars door het dorp en maakt alle accommodaties ski in, ski out. En wat is er nu heerlijker dan zo je accommodatie uit te stappen en weg te skiën?

Met kinderen

Gezinnen met kinderen kunnen prima terecht in Portes du Soleil. Rondom Avoriaz vind je veel blauwe pistes. Dorpjes als Châtel zijn iets pittoresker nog dan Avoriaz, maar Avoriaz heeft dan weer als voordeel dat het autovrij is. Hou er in het algemeen wel rekening mee dat er niet heel veel leraren Nederlands spreken. Hier komt langzaamaan wel verandering in, want hoewel de Franse skifederatie zo’n beetje de strengste eisen van de wereld stelt voordat je in Frankrijk les mag geven, is er duidelijk het besef gekomen dat veel toeristen toch wel graag les willen hebben in de eigen taal en komen er steeds meer anderstalige/internationale leraren in Frankrijk bij. Vind je kind het geen probleem om in het Engels of Frans les te krijgen, zit je hier dus prima.

Andere activiteiten

Mocht je nou toch iets anders willen doen dan skiën, dan heb je in Avoriaz behoorlijk wat keuze. Ze hebben namelijk een enorm aanbod aan winteractiviteiten. Wat dacht je van rijden met sledehonden, sneeuwschoenwandelen, fatbiken, ski touring, parapenten, biathlon, skijoring (achter aan paard skiën), outdoor lasergame, bowlen en last maar zeker niet least: ijsduiken!

Fatbiken

Wij mochten een rondje op de E-fatbike van Evolution 2, een moderne skischool die naast skilessen ook andere activiteiten als klimmen, sleeën en rijden op een snowmobile organiseert.

E-fatbiken vond ik geweldig om te doen. Door de elektrische aandrijving kom je vrij soepel een besneeuwde heuvel op (en dat is geen overbodige luxe 😉). De uitdaging zit em bij fatbiken vooral in het niet wegglijden in de gladde sneeuw, wat soms nog behoorlijk lastig is, zeker bij het afdalen. Vooral mountainbikers zullen veel herkennen in het E-fatbiken, omdat je een trail kunt fietsen waarbij je kunt klimmen en dalen. Maar dan in de (gladde) sneeuw en met fantastisch uitzicht!

Mountainbike ervaring heb je overigens niet per se nodig om te kunnen fatbiken, omdat het niet heel moeilijk is. Het is vooral erg leuk om te doen!

Hoe kom je er?

Vanaf Utrecht rij je in zo’n 10,5 uur naar Avoriaz. Avoriaz is verder ook met het vliegveld uitermate goed te bereiken. Vanaf vliegveld Génève is het nog zo’n 1,5 uur met de auto naar het gebied. Kies je voor duurzamer en ga je met de trein? Er rijden verschillende HSL treinen naar de Haute-Savoie, om gemakkelijk naar Avoriaz 1800 te kunnen reizen. Stations vlak bij Avoriaz  zijn HSL station van Thonon-les-Bains (45 km), HSL station van Cluses (41 km) HSL station van Bellegarde-sur-Valserine (109 km).

Conclusie

Avoriaz heeft ons echt verrast, doordat het een dorp is dat net even anders dan anders is. Het dorp straalt een bijzondere sfeer uit. Dit komt door de bouw en architectuur, maar ook door het autovrije karakter. Je ziet hier niets anders op straat dan skiërs, paard en wagen en sneeuwscooters.  Liften en pistes lopen gewoon dwars door het dorp. Daarnaast is er een enorm scala aan andere activiteiten te doen, waarbij wij erg genoten hebben van het fatbiken.

Ook Les Portes du Soleil heeft onze harten echt weten te veroveren. Wat een enorm, maar toch charmant skigebied is dit! Hier vind je echt voor elk wat wils. En wat is het leuk om even naar Zwitserland te skiën!

Zijn er ook nadelen? Zeker, hoewel niet heel veel. Een nadeel kan zijn dat de lager gelegen dorpen iets minder sneeuwzeker kunnen zijn aan het begin en eind van het seizoen. Dit is niet altijd zo, maar zie je in een extreem sneeuwarm december 2022 wel terug. Voordeel is echter wel dat je prima sneeuw vindt in hoger gelegen Avoriaz en omgeving. De bebouwing in het dorp kan je ook tegenstaan, want er is dus wat hoogbouw. Maar als je het verhaal erachter kent, kijk je alweer heel anders tegen deze bebouwing aan.

Al met al: blij verrast door Avoriaz, dat net even anders is!

Foto’s Patricia Christiani


Anderen lazen ook:

 

CP Helmen

CP Skihelmen met vizier 

Het Zwitserse topmerk CP focust zich als pionier van de Skihelm met Vizier al ruim tien jaar op de ontwikkeling hiervan en niet zonder succes! Inmiddels is CP marktleider in het hogere segment in de Alpenlanden en ook in Nederland groeit dit topmerk onstuimig. Het beste altijd nog beter maken: dat is de missie van CPLees meer

SalzburgerLand

Win een skivakantie naar SalzburgerLand 

Je merkt het overal in SalzburgerLand: de locals en de wintersporter zijn simpelweg verliefd op de winter. Een skivakantie, daar houden we allemaal van toch? Maar het wordt natuurlijk nog veel leuker als die vakantie ook nog eens gratis is! Doe hier mee aan de prijsvraag en maak kans op een van de negen wintersportreizen. Elke reis is voor 2 personen. 7 nachten in een 2-persoonskamer in een hotel, inclusief halfpension. Plus twee skipassen voor 6 dagen. Doe mee!

Voigt Travel

Wintersporten in Zweden en Noorwegen 

Kleinschalige pistes, Zweedse koffiepauzes en uitzicht op beboste heuvels: ga wintersporten op z’n Scandinavisch’. Weg van de massa skiën en snowboarden tussen de Zweden en Noren. Bekijk hier de bijzondere winterse reizen van Voigt Travel. Lees meer