Klik hier voor een actieve vakantie in Innsbruck en omgeving


 

Ook in 2022 zijn we weer van de partij bij de Laax Open, hèt snowboard event in Europa voor Halfpipe en Slopestyle. Zeker dit jaar worden er veel toppers verwacht, want er zijn nog wat tickets voor de Olympische Spelen te vergeven. Voor Nederland staan Nick van den Berg en Melissa Peperkoek op de startlijst van de Slopestyle. Vorig jaar haalden ze allebei de finale niet, dus we hopen op een beter resultaat dit jaar! Natuurlijk gaan we zelf ook lekker op pad on het skigebied, als de riders niet bezig zijn met de competitie. Super handig omdat de competition area op Crap Sogn Gion ligt, een centraal punt in het skigebied.

We arriveren donderdagochtend en checken in het Ridershotel. Dat is weer eens wat anders voor ons: slapen in een hotel in plaats van in ons busje!



 

Het Ridershotel in Laax

Op donderdag staan de halve finales Halfpipe op het programma, voor zowel de dames als de heren. Iedere rider krijgt twee kansen om zijn of haar mooiste runs te laten zien en kans te maken op de twaalf finaleplekken.

Tussendoor gaan wij op zoek naar nog wat poeder. Het heeft vier dagen geleden hard gedumpt (toen zaten wij in Engelberg) , maar Laax is altijd snel verspoord met al die profi boarders (en skiërs) die er rijden. Daarnaast ligt het skigebied voor een groot deel op het zuiden en heeft de zon de afgelopen dagen hard staan instralen. Toch hebben we nog wel wat kunnen vinden op een noordhelling.

Aan het einde van de middag staat er een bijeenkomst in de planning met Xavier de Le Rue, wereld beroemde freeride snowboarder die gaat vertellen over snowsafety. Dat is voor ons freeriders natuurlijk een bekend en interessant onderwerp. Hij vertelde dat hij zelf in een lawine is terechtgekomen in 2008, waar hij volledig begraven is geweest. Hij zegt daarover het volgende:

‘Sinds de grote lawine in 2008, ben ik echt heel voorzichtig geworden. Het is de enige echte tweede kans die ik in het leven krijg. Eén van de routines die ik door deze slechte ervaring heb geleerd, is dat ik mezelf altijd dwing om bang te zijn, paranoïde te zijn en niet te bezwijken voor de opwinding van het moment en mijn ogen te sluiten voor potentieel gevaar.’

‘Het kost soms veel moeite, maar het helpt me enorm om de juiste beslissingen te nemen en me bewust te blijven van mogelijke gevaren om me heen. Ik denk automatisch aan het worstcasescenario en kijk waar een uitweg is. Te tricky, dan keer ik terug.Dit is vervelend en het voelt als een last om altijd degene te zijn die het plezier bederft en mensen herinnert aan de gevaren en procedures.’

Wij kunnen niet meer dan met hem eens zijn. De beste freerider is tenslotte een oude freerider! Een levendige discussie volgt natuurlijk want Xavier staat er in zijn filmpjes natuurlijk niet echt om bekend dat hij conservatieve lijnen rijdt. Wat echter verneukeratief is, is dat tijdens het filmen er diverse berggidsen bij zijn die de lokale omstandigheden goed kunnen inschatten. Daarnaast natuurlijk bergredding met helikopters. En dat zie je natuurlijk niet op de film. Eigenlijk zou er standaard bij moeten staan: “Don’t try this at home!”

Vrijdag, de halve finales Slopestyle met Nick en Melissa

Op vrijdag staan de semi finals Slopestyle op de agenda, we zien zowel Nick als Melissa een goede steady run maken. Nick maakt het wel heel spannend en eindigt als 12e, net genoeg voor de finale! Melissa rijdt met een creatieve lijn naar een mooie 6e kwalificatieplaats. Dus het wordt zaterdagmiddag nog spannend in de finale!

Qua poederskiën is het feest nu wel echt voorbij, dus we doen tussendoor een rondje richting Flims. Daar heb je een aantal hele brede rustige carve pistes waar zelfs wij met onze poederlatten met een radius van 40 meter carvend afkomen!

Zaterdag finale dag

Vandaag is het finale dag. Het is wederom prachtig weer, warm zelfs! Vanmiddag staat de finale Slopestyle op de planning, met zowel Melissa als Nick, onze Nederlandse helden. En vanavond, als altijd spectaculair, is de finale Halfpipe. Voor de Amerikaanse deelnemers is er nog een ticket naar China te winnen: kwalificatie Olympische spelen. Eerst gaan we nog even een rondje skiën.

We hebben afgesproken met Katja, de voormalige buurvrouw van Aimee, vanuit de tijd dat ze (lang geleden) in Zwitserland woonde. We hebben vroeg, om 11.45 uur een tafel gereserveerd bij de Runcahöhe, een ontzettend leuk restaurantje met een mooi terras.

Gezien de lange rijen die er vandaag bij de liften staan duurt het wel even om daar te komen vanuit Laax. Het is zaterdag en prachtig weer, en het lijkt erop dat heel Zwitserland de ski’s afgestoft heeft om in Flims/Laax te skiën! Het restaurant ligt aan de dalafdaling naar Flims. Wel goed opletten dat je de afslag Runcahöhe niet mist want het restaurant ligt iets opzij en je kunt het niet zien liggen.

Daar aangekomen worden we verwelkomd door een prachtige St Bernard hond. Het terras ligt heerlijk in de zon en we genieten er van een huisgemaakt rösti en een Fendant, de bekende Zwitserse wijn.

Deze joekel van een hond verwelkomt iedereen!

Na de lunch gaan we snel weer richting het wedstrijdterrein bij Crap Sogn Gion. Het is er gezellig druk op de piste naast de wedstrijdpiste. Her en der staan schermen opgesteld en iedereen vermaakt zich wel in het zonnetje. De slopestyle piste is zo lang dat je het niet helemaal kunt overzien dus dan is dat scherm wel handig.

Publiek dat met één oog naar de wedstrijd kijkt en met het andere oog naar het scherm.

We zien in de stralende zon Sean Fitzsimons (USA) en Tess Coady (AUS) de wedstrijd winnen. Nick en Melissa doen hard hun best, maar het is niet genoeg voor een medaille. Maar ze hebben allebei toch maar de finale gehaald van dit bekende toernooi, waar de gehele wereldtop staat. Dat is al een prestatie op zich!

Finale Halfpipe

Na de finale spreken we weer met Katja af bij het restaurantje vlak bij de lift Alp Dado. Het is het enige tentje langs de dalafdaling richting Laax waar je in januari aan het einde van de middag nog lekker in de zon kunt zitten. De buitenbar is ook open en dat is nodig ook, want ook hier is het ouderwets druk. Na een Weizen skiën we naar beneden en nemen we afscheid van Katja. Wij kleden ons om in hele warme kleding. We worden namelijk om zes uur weer boven verwacht voor het sluitstuk: de finale Halfpipe.

In de schemering nemen we de cabine weer naar boven

Boven aangekomen staat het publiek rijen dik langs de Halfpipe. Wij kunnen vanaf een afstandje de wedstrijd bekijken vanaf het mediadek. Gelukkig wel want we hebben dit jaar geen permit gekregen om foto’s te maken vanaf de baan. Gelukkig mogen we in ruil daarvoor gebruik maken van de foto’s die gemaakt zijn door fotograaf Ruggli van de organisatie. De foto’s hieronder van de riders komen dus niet van onze hand.

Boven: De halfpipe met veel publiek! Onder: de winnaars van de Laax Open 2022 Halfpipe: Ayumo Hirano (JPN) en Chloe Kim (USA) – Ruggli, Laax Open.

Aftermath

Na de laatste run lopen we snel naar de cabinebaan om de drukte naar beneden voor te zijn. Het was dit jaar een Laax Open onder een stralend blauwe hemel. We hebben eigenlijk alleen maar zon gezien. Dat is voor de sneeuw wel wat minder. De pistes zijn prima. Door de combinatie van kunstsneeuw, verse sneeuw en dagelijks prepareren zijn ze wat hard maar wel prima te skiën.

Het skigebied van Flims/Laax is een aanrader voor families. Kinderopvang en lessen zijn goed geregeld, de pistes lang en breed en het liftsysteem zeer modern. De dalafdaling naar Flims is prachtig en ook goed te doen. Die naar Laax ligt in de schaduw en is erg hard en ijzig. Dan is er ook nog Falera, ook onderdeel van het gebied maar eigenlijk meer een boerendorpje. Deze afdaling ligt vol in de middagzon en dan weer heel zacht. Het gebied beschikt ook nog over een gletsjer dus er is altijd wel ergens goede sneeuw te vinden.

Het enige nadeel eigenlijk is de enorme drukte in de weekenden (bij mooi weer) en het prijspeil dat vrij hoog ligt aangezien de Zwitserse Frank ten opzichte van de Euro nog steeds hoog staat. Daar krijg je dan doordeweeks enorme rust voor terug, want op donderdag en vrijdag hebben we ons wat dieper in het gebied alleen op de wereld gevoeld.

Lees hier alle verhalen en reistips over wintersport in Zwitserland

(Visited 106 times, 1 visits today)

Lees hier alles over wintersport in Innsbruck en omgeving


 

 

BBI Travel

Wintersport in Scandinavië 

Deze winter vlieg je met BBI Travel rechtstreeks naar het hart van Scandinavië voor een wintervakantie vol avonturen. Ga skiën op de pistes van Sälen in Zweden of in Trysil in Noorwegen. Lees meer

Voigt Travel

Wintersport in Zweden 

Beleef komende winter de Zweedse skipistes! Verblijf in een kleinschalig appartement direct aan de piste. Geniet je van rust en ruimte, vergezichten én heerlijke gastronomie, al vanaf € 695 per persoon. Lees meer

Wintersport in Trentino

De winter in Trentino geeft je vleugels 

Het ‘swoosh’ geluid van ski’s die door de sneeuw klieven, sneeuwschoenen die kraken op een sneeuwtapijt, je adem die de frisse lucht van de Dolomieten opsnuift. Dit is de soundtrack van de winter in Trentino, in het hart van de Italiaanse Alpen. Lees meer