advertentie

DE BERGEN ROEPEN! Extreme wintersport in de Franse Alpen

Door Sabrina Gaudio

“The mountains are calling and I must go.” John Muir, schrijver, activist en ongekend natuurliefhebber, beschreef de ongereptheid van de bergen als een ‘levensbehoefte’. Een plek om ultiem te genieten van de natuur, de uitzichten en de rust.

De Franse Alpen roepen! Foto: Monica Dalmasso

Sinds ik mij kan herinneren koester ik, net als John Muir, een extreme liefde en fascinatie voor de bergen. Best bijzonder, gezien ik toch geboren ben in een land dat geen enkele berg kent. Ik ben gefascineerd door deze magische wereld van ruige rotsen, hoge pieken en eeuwige sneeuw. Ze herinneren me eraan hoe klein en onbeduidend ik ben in het schema van grotere dingen.

Jaren geleden, toen ik voor het eerst het geluid van krakende verse sneeuw onder mijn snowboard hoorde, wist ik pas wat het was om écht in de bergen te zijn. Het gevoel van één zijn met de berg, de spanning van het onbekende, het dal in kijkend vanaf de top van de piste. Bij het krieken van de dag op de berg staan om de eerste te zijn die zich een weg baant door de maagdelijke, onaangeraakte sneeuw. Voor mij is er niets mooiers dan dat.

Alleen jij en de berg… – Foto: Andy Parant

John Muir noemde sneeuw de bloesem van de wolken. Een prachtige filosofische benadering van iets waar jong en oud plezier aan beleven. (En laten we eerlijk zijn, soms ook een beetje hinder…) Maar dat sneeuw zoveel meer kan betekenen dan alleen op ski’s of een snowboard staan, bewijst het Franse wintersportgebied van Tignes. Hier kun je namelijk op de meest unieke en extreme manieren genieten van de uitgestrekte pistes en de sneeuw.

Freeriding, het ultieme gevoel van vrijheid. – Foto: Jeremy Pontin

De perfecte sneeuw. – Foto: Jeremy Pontin

De Franse skigebieden liggen gemiddeld een stuk hoger dan veel andere wintersportplaatsen in Europa. Hierdoor kun je in Tignes het hele jaar door skiën, in de zomer op de gletsjer van La Grande Motte. Overal waar je kijkt, ben je omringd door bergen. Je staat middenin de natuur, de grootsheid is bijna niet te bevatten, alles aanschouwend vanaf de pistes. Alleen al het skigebied van Tignes kent meer dan 300 kilometer aan skipistes, variërend in hoogte van 1550 tot wel 2100 meter. Je kunt de hemel haast aanraken…

Voor diegenen voor wie een hoogte van ruim 2000 meter niet genoeg is en het nóg hoger op willen zoeken, is er de microlight, een kleine “vliegmachine” met twee zitplaatsen, wat lijkt op een lichtgewicht deltavliegtuigje. Zwevend over de bergen, de pistes en de resorts geniet je van het geweldige panoramische uitzicht over de Franse Alpen. Dit is de elementen ervaren in optima forma; de wind in je gezicht, soms wat turbulentie trotserend, de algehele sensatie van het vliegen in zo een klein toestel…

De Microlight! – Foto: Stephane Cande

Perfecte Bird’s Eye View. – Foto: Stephane Cande

Voor de dare devils die van nóg grote hoogtes houden, zijn er ook mogelijkheden voor heli-skiën, paragliden en een meer relaxte, maar absoluut adembenemende helicopter-tour. Not for the faint hearted!

Hoog, hoger, hoogst… – Foto: Stephane Cande

Wil je de wereld juist vanaf een lager standpunt beleven, dan kun je afzakken naar Tignes’ wondere onderwaterwereld. En dat ook nog eens onder een hele dikke laag ijs. Voelen hoe het is om niets anders te horen dan je eigen ademhaling, niets anders te zien dan het diffuse zonlicht dat schijnt door de dikke ijslaag… De onderwaterwereld van het meer van Tignes is een onontdekte wildernis, waarin je je helemaal kunt overgeven aan de natuur. IJsduiken in dit gletsjermeer is een once in a lifetime ervaring, waar alles even in slow motion gaat. Gehuld in een ultradik dry suit tegen het ijskoude water en met een full face zuurstofmasker op, laat je je in een wak zakken om vervolgens terecht te komen in een surrealistische wereld van prachtig gevormde ijsformaties en dwarrelende luchtbellen. Hoe dichterbij de natuur wil je komen?

IJsduiken… wie durft?! – Foto: Monica Dalmasso


Een bevroren onderwaterwereld… – Foto: Evolution 2

Ook de allerdappersten komen aan hun trekken in Tignes. Gegarandeerd een overdosis aan adrenaline tijdens de Bun J Ride, een zinderende sprong van een skischans die skispringen, bungeejumpen en tokkelen combineert. Uitgerust met een harnas, sta je bovenaan de skischans, bevestigd aan twee mobiele elastische koorden. Op ski’s of een snowboard stort je je naar beneden via een dertig meter lange skibaan, die zomaar ineens ophoudt… en je vervolgens een vrije val van niet minder dan 40 meter maakt. Uiteraard veilig bungelend aan de twee elastieken koorden! Het laatste stukje naar de grond leg je af via een zip-line. Hierna voel je je gegarandeerd een pro-rider!

Adrenaline Overload bij de Bun J Ride! – Foto: Andy Parant

Superspannend, maar onwijs gaaf… de Bun J Ride! – Foto: Andy Parant

Mocht je na een dag skiën nog steeds geen genoeg hebben van de Franse sneeuw, dan kun je, als alle skipistes zijn gesloten, ook op twee wielen de verlaten pistes trotseren. Tegen een ondergaande zon zoef je moeiteloos naar beneden op een mountainbike, gekleed in een lekker dik pak tegen de kou. Vallen doet toch geen zeer in de zachte sneeuw…

Op twee wielen de piste af. – Foto: Pascal Lebeau

De ultieme wintersport voor jong en oud in Tignes! – Foto: Greg Mistral

Op nog geen 1100 kilometer van Utrecht ligt het skigebied van Tignes, een walhalla voor de wintersporter, maar ook voor de thrill seeker die net even iets anders wil beleven in de Franse sneeuw.

advertentie
Mountainreporters Reisverhalen

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here